lunes, 13 de julio de 2009

{{referencias}}

{{Ficha de conflicto militar
|nombre_batalla = Segunda Guerra Mundial
|imagen = [[Archivo:Ww2 allied axis.gif|300px]]
|descripción_imagen = Desarrollo de la contienda según territorio conquistado; en azul los territorios bajo control de los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|aliados occidentales]], en rojo las zonas controladas por la [[Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas|URSS]] y sus aliados, y en negro los territorios bajo control del [[Potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial|Eje]].
|conflicto =
|fecha = [[1 de septiembre]] de [[1939]] – [[9 de septiembre]] de [[1945]]
|lugar = [[Europa]], [[África]], [[Asia]] y [[Oceanía]]
|resultado = Victoria aliada. Creación de las [[Naciones Unidas]]. Surgimiento de los [[Estados Unidos de América]] y la [[Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas|Unión Soviética]] como [[superpotencia]]s. Creación de las [[Esfera de influencia|esferas de influencia]] del [[Primer Mundo]] y el [[Segundo Mundo]] en [[Europa]] que derivaron en la [[Guerra Fría]]. Inicio de un proceso de [[descolonización]] mundial.
|territorio = [[Anexo:Cambios territoriales de la Segunda Guerra Mundial|''Ver listado'']]
|combatientes1 = '''[[Potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial|Eje]]''':
[[Archivo:Flag_of_Germany_1933.svg|21px|Bandera de la Alemania Nazi]] [[Alemania nazi|Alemania]]
{{bandera|Italia|1861}} [[Italia]],
[[Archivo:Naval Ensign of Japan.svg‎|border|21px]] [[Imperio del Japón|Japón]]
{{flagicon|Vichy France|formato=gif}} [[Francia de Vichy]]|[[Potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial|y otros...]]
|combatientes2 = '''[[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]]''':
{{bandera|Unión Soviética}}[[Unión Soviética]]
[[Archivo:US flag 48 stars.svg|23px]] [[Estados Unidos]],
{{bandera|Reino Unido}} [[Imperio Británico|Gran Bretaña]],
{{bandera|Francia}} [[Francia Libre]],
{{bandera|República de China}} [[República de China|China]],
{{bandera|Polonia}} [[Polonia]]
[[Archivo:Canadian Red Ensign.svg|23px]] [[Canadá]]
[[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|y otros...]]
|comandante1 = [[Archivo:Flag_of_Germany_1933.svg|23px|Bandera de la Alemania Nazi]] [[Adolf Hitler]],
{{bandera|Italia|1861}} [[Benito Mussolini]],
{{bandera|Japón}} [[Hirohito]] / [[Hideki Tōjō]]
|comandante2 = {{bandera|Reino Unido}} [[Winston Churchill]],
{{bandera|Francia}} [[Charles de Gaulle]],
{{bandera|Unión Soviética}} [[Iósif Stalin]],
[[Archivo:US flag 48 stars.svg|23px]] [[Franklin Roosevelt]]
[[Archivo:US flag 48 stars.svg|23px]] [[Harry S. Truman]],
{{bandera|República de China}} [[Chiang Kai-Shek]]
|bajas1 = '''Muertos militares''':
8.000.000
'''Muertos civiles''':
4.000.000
'''Muertos en total''':
12.000.000
|bajas2 = '''Muertos militares''':
17.000.000
'''Muertos civiles''':
33.000.000
'''Muertos en total''':
50.000.000
|campaña = Segunda Guerra Mundial
}}

La '''Segunda Guerra Mundial''' fue el [[guerra|conflicto armado]] más grande y sangriento de la [[historia mundial]], en el que se enfrentaron las [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Potencias Aliadas]] y las [[Potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial|Potencias del Eje]], entre [[1939]] y [[1945]]. [[Fuerzas armadas]] de [[Participantes en la Segunda Guerra Mundial|más de setenta países]] participaron en combates [[Guerra aérea|aéreos]], [[Guerra naval|navales]] y [[Guerra terrestre|terrestres]]. Por efecto de la guerra [[Víctimas de la Segunda Guerra Mundial|murió alrededor del 2% de la población mundial de la época]] (unos 60 millones de personas), en su mayor parte [[civil]]es. Como conflicto mundial comenzó el [[1 de septiembre]] de [[1939]] (si bien algunos historiadores argumentan que en su [[Guerra sino-japonesa (1937-1945)|frente asiático]] se declaró el [[7 de julio]] de [[1937]]) para acabar oficialmente el [[2 de septiembre]] de [[1945]].

== Antecedentes ==
{{AP|Causas de la Segunda Guerra Mundial}}
Las causas de la Segunda Guerra Mundial más inmediatas al estallido de la misma son, por una parte, la [[invasión de Polonia de 1939|invasión a Polonia]] por parte de los [[Alemania nazi|alemanes]], y los [[Guerra sino-japonesa (1937-1945)|ataques japoneses contra China]], los [[Estados Unidos de América]] y las colonias [[Reino Unido|británicas]] y [[Países Bajos|holandesas]] en [[Asia]]. La Segunda Guerra Mundial estalló después de que estas acciones agresivas recibieran como respuesta una [[declaración de guerra]], una resistencia armada o ambas por parte de los países agredidos y aquellos con los que mantenían tratados. En un primer momento, los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|países aliados]] estaban formados tan sólo por [[Polonia]], [[Gran Bretaña]] y [[Francia]], mientras que las [[fuerzas del Eje]] consistían únicamente en [[Alemania nazi|Alemania]] e [[Italia fascista|Italia]], unidas en una alianza mediante el [[Pacto de Acero]].[http://sgm.casposidad.com/ La Segunda Guerra Mundial y su historia] — Causas de la Segunda Guerra Mundial — El Pacto de Acero

A medida que la guerra progresó, los países que iban entrando en la misma (al ser de forma voluntaria, o al ser atacados) se alinearon en uno de los dos bandos, dependiendo de su propia situación. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la [[Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas|URSS]], atacados respectivamente por Japón y Alemania. Algunos países, como [[Hungría]], cambiaron su alineamiento en las fases finales de la guerra.[http://sgm.casposidad.com/ La Segunda Guerra Mundial y su historia] — Causas de la Segunda Guerra Mundial — La formación del Eje

=== En Europa ===
{{AP|Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa}}
[[Archivo:Extension of Germany (1935-1939)-es.svg|thumb|300px|Expansión de Alemania de 1935 a 1939]]

Durante la elaboración del [[Tratado de Versalles (1919)|Tratado de Versalles]], se presentó el problema de la compensación que [[Alemania]] debía pagar a los vencedores. El [[Reino Unido]] obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en [[África]] y [[Oceanía]] (aunque algunas fueron a parar a [[Japón]] y a [[Australia]]). Por su parte, [[Francia]], en cuyo suelo se desarrolló la mayoría de los combates del frente occidental, recibió el pago de una gran indemnización y la recuperación de [[Alsacia]] y [[Lorena (Francia)|Lorena]], que habían sido anexadas a Alemania por [[Otto von Bismarck]] tras la [[Guerra Franco-prusiana]] en [[1870]].[http://sgm.casposidad.com/ La Segunda Guerra Mundial y su historia] — Causas de la Segunda Guerra Mundial — La crisis económica

En el [[Imperio ruso]], la [[Dinastía Románov]] había sido derrocada y reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los [[bolchevique]]s de [[Lenin]] y [[Trotsky]]. Después de firmar el humillante [[Tratado de Brest-Litovsk]], los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una [[Guerra Civil Rusa|guerra civil]], que vencieron, creando la [[URSS]] en 1922. Sin embargo, ésta había perdido enormes territorios por haberse retirado prematuramente de la guerra. [[Estonia]], [[Letonia]], [[Lituania]] y [[Polonia]] resurgieron en el mapa a partir de una mezcla de territorios rusos y alemanes tras el tratado de Versalles.

En Europa Central, nuevos estados aparecieron tras el desmembramiento del [[Imperio Austrohúngaro]]: [[Austria]], [[Hungría]], [[Checoslovaquia]] y [[Yugoslavia]], que además tuvo que ceder territorios a la nueva [[Polonia]], a [[Rumanía]] y a [[Italia]].

En Alemania, la visión popular del [[Tratado de Versalles (1919)|Tratado de Versalles]] era muy negativa: bajo su cobertura legal se había desmembrado el país, la economía alemana se veía sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el estado carecía de fuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la [[URSS]], que ya se había mostrado dispuesta a expandir su ideario político por la fuerza. Esta situación percibida de indefensión y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se llegó a combatir en territorio alemán, hizo surgir la teoría de la ''[[Dolchstoßlegende|Puñalada por la espalda]]'', la idea de que en realidad la guerra se podía haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el país, lo que hacía aún más injusto el ser tratados como perdedores. Surgió así un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.

La desmovilización forzosa del ejército hasta la fuerza máxima de 100.000 hombres permitida por el tratado (un tamaño casi testimonial respecto al anterior) dejó en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un país vencido, con una economía en pleno declive, y tensión social. Todo eso favoreció la creación y organización de los [[Freikorps]], así como otros [[Grupos paramilitares en la República de Weimar|grupos paramilitares]]. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como la [[Liga Espartaquista]] (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los segmentos de población que les apoyaban se fueran inclinando cada vez más hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgiría el [[nazismo]] como gran aglutinador a finales de los años [[años 1920|20]] e inicios de los [[años 1930|30]]. Hasta entonces, había sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el [[Putsch de Múnich]]) acabó con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la cárcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribió el ''[[Mein Kampf]]'' (''Mi lucha''), el libro en el que sintetizó su ideario político para Alemania.

El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la [[Gran Depresión]] de inicios de los [[años 1930|30]] hizo que la débil [[República de Weimar]] no fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la población cada vez más amplios. Sobre esa ola de descontento y rencor, el [[Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores|Partido Nazi]], liderado por [[Adolf Hitler]] se presentó como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nación. Los ideólogos del partido establecieron racionalizaciones que justificaban todas las ideas que hoy día resultan controvertidas en su ideario: la remilitarización era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del país era ocasionada por movimientos sociales de base extranjera ([[Comunismo|comunistas]]) o grupos de presión no alemanes ([[Judaísmo|judíos]]), culpables además de haber apuñalado por la espalda a la [[Großdeutschland|Gran Alemania]] en [[1918]]; además, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, así como asegurarse el necesario ''[[Lebensraum|espacio vital]]'' para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron condensadas en el ''[[Mein Kampf]]''.

Partiendo de las afrentas reales y comprobables causadas por el Pacto de Versalles, los nazis lograron racionalizar las partes más duras de su ideario, de modo que potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparación en la sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa político, presentando el [[militarismo]] y la adherencia a la disciplina [[fascismo|fascista]] como las únicas vías capaces de reconducir la situación. Del mismo modo se justificó la represión brutal de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a la sociedad en general no le preocupase lo más mínimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta [[1932]], el [[NSDAP]] fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo político igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle.

En noviembre de [[1932]] tienen lugar las [[Elecciones parlamentarias de Alemania de noviembre de 1932|octavas elecciones federales alemanas]], en las que el [[NSDAP]] perdió algo más de un 4% de votos, quedando en un 33,1%. Al ser la lista más votada, y ante la imposibilidad de lograr una opción de consenso entre las demás fuerzas políticas, el presidente [[Paul von Hindenburg|Hindemburg]] nombra [[canciller]] a Hitler y le ordena formar gobierno. El [[27 de febrero]] de [[1933]], un [[incendio del Reichstag|incendio]] inexplicable arrasa el [[Edificio del Reichstag|Reichstag]], la sede del parlamento alemán. A raíz del mismo, Hitler declara el estado de excepción. Pronto surge desde el partido nazi la acusación de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el [[Decreto del Incendio del Reichstag]], aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organización afín al mismo. Con sus principales enemigos políticos ilegalizados, Hitler procede a convocar las [[Elecciones parlamentarias de Alemania de 1933|novenas elecciones federales alemanas]] el [[5 de marzo]] de [[1933]], logrando esta vez un 43,9% de votos y pasando a gobernar, en coalición con el [[DNVP]], en mayoría absoluta. Una vez conseguido el poder político, la noche del [[30 de junio]] al [[1 de julio]] de [[1934]], Hitler se quita de encima a los principales opositores políticos que aún tenía, tanto de su partido como de los otros, en la llamada [[Noche de los cuchillos largos]]. Con esta acción de fuerza logró también el apoyo del ejército y la industria.

[[Archivo:Benito Mussolini and Adolf Hitler.jpg|thumb|[[Benito Mussolini]] (izquierda) y [[Adolf Hitler]] (derecha), líderes de la [[Italia fascista]] y de la [[Alemania nazi]] respectivamente.]]

Rápidamente, Hitler restauró en Alemania el servicio militar generalizado que había sido prohibido por el Tratado de Versalles, [[Crisis de Renania|remilitarizó la Renania]] en [[1936]] y puso en práctica una política extranjera agresiva, el [[pangermanismo]], inspirada en la búsqueda del ''[[Lebensraum]]'', destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la población germana de [[Europa central]], comenzando por Austria (''[[Anschluss]]'') en marzo de [[1938]]. El principal objetivo declarado de la política exterior alemana de la época inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperación de esos territorios, así como del [[Corredor polaco]] y la [[Ciudad libre de Dánzig]], en los antiguos territorios de [[Prusia]] perdidos por Alemania después de [[1918]]. Esas reclamaciones territoriales constantes constituían elementos importantes de inestabilidad internacional, pues [[Berlín]] reivindicaba abiertamente su restitución, de forma cada vez más agresiva, con la intención de reconstruir la [[Großdeutschland|Gran Alemania]].

El apoyo al levantamiento militar del General [[Francisco Franco]] en [[España]] por parte de [[Italia]] y [[Alemania]] con tropas y armamento desafió abiertamente al [[Comité de no intervención|acuerdo de no-intervención]] en el conflicto civil ([[Guerra Civil Española]]) de las naciones extranjeras. Hitler había firmado ya el [[Pacto de Acero]] con Mussolini, el único de los dirigentes europeos con un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un estado fascista controlando el acceso al [[Mar Mediterráneo|Mediterráneo]] con vistas a una futura guerra europea, algo que solo les funcionó a medias.

El oeste de [[Checoslovaquia]] (la región conocida como los [[Sudetes]]) era el hogar de una gran cantidad de población de ascendencia germana, cuyos derechos, según el gobierno alemán, estaban siendo infringidos. La anexión de los Sudetes fue aceptada en [[Acuerdos de Múnich|Múnich]] en septiembre de [[1938]] tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran Bretaña, donde el francés [[Édouard Daladier]] y el primer ministro inglés [[Neville Chamberlain]], siguiendo una [[Política de apaciguamiento]], confiaron en que sería la última reivindicación de la [[Alemania nazi]]. Hitler había transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se debía en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, así como al convencimiento (sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de Versalles había sido excesivo.

Sin embargo, en marzo de [[1939]] los ejércitos de Alemania entraron en [[Praga]] y asumieron el control de los territorios checos restantes. El día siguiente Hitler, desde el [[Castillo de Praga]], proclamó el Protectorado de [[Bohemia (República Checa)|Bohemia]] y [[Moravia]], a la vez que propició la aparición del estado títere de [[Eslovaquia]]. También se apoderó del territorio de [[Memel]], perteneciente a [[Lituania]]. El fracaso del ''apaciguamiento'' demostró a las potencias occidentales que no era posible confiar en cualquier tratado que pudiera firmarse con Hitler, así como que sus aspiraciones de poder y expansión no podían seguir siendo toleradas. [[Polonia]] y [[Francia]] firmaron un acuerdo de mutua defensa el [[19 de mayo]] de [[1939]], que posteriormente también suscribió [[Gran Bretaña]].

Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el [[23 de agosto]] del mismo año el [[Pacto Ribbentrop-Mólotov]], que incluía un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividían [[Europa central]] en esferas de influencia, incluyendo la [[ocupación militar]]. El tratado establecía el [[comercio]] e intercambio de [[petróleo]] y [[comida]] de la URSS a Alemania, reduciendo así el efecto de un futuro bloqueo por parte de [[Gran Bretaña]] como el que casi había ahogado a Alemania en la [[Primera Guerra Mundial]]. Hitler pasó entonces a centrarse en la preparación del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretendía, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificación del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alteró sus planes.

[[Archivo:Mussoliniposter.jpg|thumb|Cartel propagandístico ensalzando la figura de [[Benito Mussolini]].]]

[[Benito Mussolini]] se había convertido en líder indiscutido de Italia durante ese mismo período de entreguerras. Expulsado del [[Partido Socialista Italiano]] por apoyar la participación de [[Italia]] en la [[Primera Guerra Mundial]], en [[1919]] fundó los ''[[Fasci italiani di combattimento]]'', grupo militar integrado por excombatientes, que reprimían a los movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto análogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuación. El [[fascismo]] creado por Mussolini defendía un régimen [[militarismo|militarista]], [[Autoritarismo|autoritario]], [[Nacionalismo|nacionalista]], que centralizara el poder en una persona y un movimiento ([[Partido Nacional Fascista]] en el caso italiano) y contrario a las [[Democracia|instituciones democráticas]]. Los fascistas tomaron como [[emblema]] el [[fascio]], antiguo símbolo de poder entre los [[Imperio romano|romanos]], consistente en un haz de varas con un hacha en el centro.

En estos años los movimientos [[Movimiento obrero|obrero]] y campesino se manifestaron de manera más radical al tomar las fábricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la [[revolución rusa]]. Los industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron económicamente a los ''Fasci di combattimento''. En septiembre de [[1922]] los [[camisas negras]], como también eran conocidos los fascistas, organizaron una [[marcha sobre Roma]], para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situación económica. En respuesta, [[Víctor Manuel III]] nombró a Mussolini [[primer ministro]]. Este empezó a autodenominarse ''Duce'' ('Caudillo'), y estableció un gobierno totalitario. Creó el [[Gran Consejo Fascista]] que controló el Parlamento. Persiguió a los [[sindicato]]s, al Partido Socialista, prensa contraria a su gobierno, y a la [[Iglesia Católica|Iglesia]]. Suprimió las libertades individuales y el derecho de huelga. Controló los medios de comunicación y solo permitió propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. También introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.

Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defendía el derecho de Italia a la expansión territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenzó una gran campaña expansionista conocida como el [[colonialismo italiano]]. Estableció colonias en [[Somalia]], [[Eritrea]] y [[Libia]], y conquistó por la fuerza [[Invasión de Etiopía|Abisinia]] y [[Albania]], ignorando las protestas de la [[Sociedad de Naciones]].

=== En Asia ===
{{AP|Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Asia}}

== Breve resumen ==
{{AP|Cronología de la Segunda Guerra Mundial}}

== Transcurso de la guerra ==
{{AP|Cronología de la Segunda Guerra Mundial}}

=== Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 – septiembre de 1939) ===
{{AP|Frente de China en la Segunda Guerra Mundial|AP2=Segunda Guerra Sino-japonesa|AP3=Batalla del Lago Khasan|AP4=Batalla de Khalkhin Gol}}
{{cita|...y es altamente lamentable que la guerra sino-japonesa se extendiera tanto.[http://www.brainyquote.com/quotes/quotes/h/hidekitojo305220.html Cita de Hideki Tojo según BrainyQuote.com]|[[Hideki Tojo]]}}
[[Archivo:Shanghai-20km north.jpg|thumb|Tropas japonesas a unos 20 km al norte de Shangai.]]

La [[Segunda Guerra Sino-japonesa]] comenzó en 1937, cuando [[Japón]] atacó en profundidad a [[China]] desde su plataforma en [[Manchuria]]. El [[7 de julio]] de [[1937]], Japón, después de haber [[Manchukuo|ocupado Manchuria]] desde 1931, lanzó [[Incidente del Puente de Marco Polo|otro ataque contra China]] cerca de [[Pekín]], la capital del norte. Los [[Ejército Imperial Japonés|japoneses]] terminaron de ocupar el norte rápidamente, pero fueron detenidos finalmente en la [[Batalla de Shangai]]. Después de combatir alrededor de la ciudad por más de tres meses, Shangai finalmente cayó ante los japoneses en noviembre de 1937, y la capital del sur, [[Nanjing]], cayó poco después. Como resultado, el [[República de China|Gobierno nacionalista chino]] trasladó su sede a [[Chongqing]] durante el resto de la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutales [[Crímenes de guerra|atrocidades]] contra los civiles y los prisioneros de guerra en la [[Masacre de Nanking]], matando unos 300.000 civiles en un mes. Ni Japón ni China declararon oficialmente la guerra por la misma razón: ambos temían que una declaración de guerra alienaría a Europa y a los Estados Unidos.

Debido a que la guerra en China se prolongaba más de lo planeado, los oficiales nacionalistas del [[Ejército Guandong]] reanudaron la lucha por el control de Mongolia y Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviéticas y japonesas chocaron en la frontera de Mongolia. El [[8 de mayo]], 700 jinetes mongoles cruzaron el río Khalka, río que los japoneses consideraban como la frontera de [[Manchukuo]], pero los gobiernos soviético y mongol decían que la frontera se encontraba 35 kilómetros más al este. Las fuerzas mongolas y manchúes empezaron a dispararse, y en pocos días sus patrones soviéticos y japoneses habían enviado grandes contingentes militares, lo que derivó inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que duró hasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por la Unión Soviética como una amenaza estratégica importante, y los soviéticos temían tener que luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones para el [[Pacto Ribbentrop-Mólotov]] con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los soviéticos bajo el mando del [[general]] [[Georgi Zhúkov]] en la [[Batalla de Khalkhin Gol]].

Después de esta batalla, la Unión Soviética y Japón estuvieron en paz hasta 1945. Japón miró entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto con los Estados Unidos por las [[Filipinas]] y el control de las líneas de navegación de las [[Indias Orientales Neerlandesas]]. La Unión Soviética se enfocó en el oeste, aunque dejó un importante número de tropas para vigilar la frontera con Japón, pero serían retiradas en [[1941]].

=== Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 – mayo de 1940) ===
{{AP|Frente Occidental (Segunda Guerra Mundial)|AP2=Frente del Norte de Europa|AP3=Invasión de Polonia en 1939|AP4=Guerra de Invierno|AP5=Ocupación de las Repúblicas Bálticas}}
{{cita|La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida alemana. Polonia debe irse y se irá.Pronunciado por [[Hans von Seeckt]], después de la firma del [[Tratado de Rapallo]], en donde Alemania renunciaba a los territorios perdidos en la [[Primera Guerra Mundial]].|[[Hans von Seeckt]]}}
[[Archivo:WWII in Europe 1939-1941-es.svg|thumb|400px|La Segunda Guerra Mundial en Europa (1939–1941)]]

El [[1 de septiembre]] de 1939, Alemania invadió Polonia,[http://sgm.casposidad.com/ Historia del Conflicto Mundial], párrafo 1 — El inicio de la guerra. usando el pretexto de un [[Operación Himmler|ataque polaco]] simulado en un puesto fronterizo alemán. La llanura polaca ofrecía una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacían más arduo el avance. Alemania avanzó usando la ''[[blitzkrieg]]'' ('guerra relámpago').[http://sgm.casposidad.com/ Historia del Conflicto Mundial], párrafo 3 — El inicio de la guerra. El Reino Unido y Francia le dieron dos días a Alemania para retirarse de Polonia. Una vez que pasó la fecha límite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia, y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rápidamente por Francia, Sudáfrica y Canadá.[http://sgm.casposidad.com/ Historia del Conflicto Mundial], párrafo 7 — El inicio de la guerra

Los franceses se movilizaron lentamente y después sólo hicieron una ofensiva de «demostración» en el [[Sarre]], que pronto abandonaron, mientras que los británicos no pudieron hacer ninguna acción directa en apoyo de los polacos en el tiempo disponible (véase [[Traición occidental]]). Mientras, el [[8 de septiembre]], los alemanes alcanzaban [[Varsovia]], habiendo penetrado a través de las defensas polacas.

El [[17 de septiembre]], la [[Unión Soviética]], siguiendo su acuerdo secreto con Alemania, invadió Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no aguantaría la lucha en dos frentes a la vez. Un día más tarde, tanto el presidente polaco como el comandante en jefe huyeron a [[Reino de Rumania|Rumanía]]. El [[1 de octubre]], después de un mes de [[Asedio de Varsovia (1939)|asedio de Varsovia]], las fuerzas hostiles entraron en la ciudad. Las últimas unidades polacas se rindieron el [[6 de octubre]].[http://sgm.casposidad.com/ Historia del Conflicto Mundial], párrafo 9 — El inicio de la guerra. Polonia, sin embargo, nunca se rindió oficialmente a los alemanes. Algunas tropas polacas [[Cabeza de puente rumana|se fueron a países vecinos]]. Como consecuencia de la Campaña de Septiembre, la [[Historia de Polonia (1939-1945)|Polonia ocupada]] consiguió crear un poderoso [[Estado secreto polaco|movimiento de resistencia]] y contribuyó con [[Contribución polaca a la Segunda Guerra Mundial|fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado]] durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.

[[Archivo:Finn ski troops.jpg|thumb|Tropas finlandesas luchando contra la invasión soviética.]]

Tras la conquista de Polonia, Alemania se tomó una pausa para reagruparse durante el invierno de 1939–1940, mientras británicos y franceses se mantenían a la defensiva. Los periodistas llamaron a este período la «[[guerra de broma]]» o ''Sitzkrieg'' (''drôle de guerre'', en francés), debido a que casi no existieron combates. Durante este período, la Unión Soviética atacó [[Finlandia]] el [[30 de noviembre]] de [[1939]], con lo que comenzó la [[Guerra de Invierno]]. A pesar de superar a las tropas finesas en número de 4 a 1, el [[Ejército Rojo]] encontró que su ataque se volvía muy difícil, lo cual resultó muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evitó una invasión completa. Finalmente, los soviéticos acabaron por imponerse y el [[Tratado de paz de Moscú|tratado de paz]] vio como Finlandia cedía áreas estratégicamente importantes en la frontera cerca de [[Leningrado]], así como en la [[Carelia]]. Esto sentó un precedente de flaqueza en el ejército Rojo, el cual los alemanes se tomaría en serio para la invasión.

Alemania invadió [[Dinamarca]] y [[Noruega]] el [[9 de abril]] de [[1940]], en la [[Operación Weserübung]], en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasión Aliada de Noruega. Dinamarca no resistió, pero [[Campaña de Noruega|Noruega luchó]]. La defensa Noruega fue socavada desde el interior por la colaboración de [[Vidkun Quisling]], cuyo nombre es hoy en día sinónimo de "traidor". Tropas del [[Reino Unido]], cuya propia invasión estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A últimos de junio, los Aliados habían sido derrotados y se retiraban, Alemania controlaba la mayor parte de Noruega, y el [[Ejército de Noruega]] se había rendido, mientras que la [[Familia Real]] noruega escapaba a [[Londres]]. Alemania usó Noruega como base para ataques navales y aéreos contra los [[Convoyes árticos de la Segunda Guerra Mundial|convoyes árticos]] que se dirigían a la Unión Soviética con armas y suministros. Los [[partisano]]s noruegos continuarían la lucha contra la ocupación alemana durante toda la guerra.

=== Frente occidental (mayo – septiembre de 1940) ===
{{AP|Frente Occidental (Segunda Guerra Mundial)|AP2=Batalla de Francia|AP3=Batalla de Inglaterra}}
{{cita|Esta guerra no ha acabado con la batalla de Francia. Esta guerra es una guerra mundial.Pronunciado por [[Charles de Gaulle]] en el [[Llamamiento del 18 de junio]].|[[Charles de Gaulle]]}}

[[Archivo:1940FaguoLiuYue.jpg|thumb|300px|La Batalla de Francia.]]

Los alemanes acabaron la Guerra de broma el [[10 de mayo]] de [[1940]], cuando invadieron [[Luxemburgo]], [[Bélgica]], los [[Países Bajos]] y [[Francia]]. Los Países Bajos fueron arrollados rápidamente y la ciudad [[holandesa]] de [[Rotterdam]] fue destruida en un [[Bombardeo de Rotterdam|bombardeo aéreo]]. La [[Fuerza Expedicionaria Británica]] (BEF) y el [[Ejército de Francia|Ejército Francés]], avanzaron hacia el [[Flandes|norte de Bélgica]] y planeaban hacer una guerra móvil en el norte, mientras mantenían un frente continuo y estático a lo largo de la [[Línea Maginot]] más al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el más clásico e importante ejemplo en la historia de la [[Blitzkrieg]].

En la primera fase de la invasión, [[Batalla de Francia|Fall Gelb]], el ''Panzergruppe von Kleist'' de la Wehrmacht, se precipitó a través de las [[Ardenas (región)|Ardenas]], una región con espesos bosques que los Aliados habían pensado que sería impenetrable para un ejército mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la línea francesa en [[Sedán (Ardenas)|Sedán]], sostenida por reservistas más que por tropas de primera línea, para luego girar hacia el oeste a través del norte de Francia hacia el [[Canal de la Mancha]], dividiendo en dos a los Aliados.

La BEF y las [[Ejército de Francia|fuerzas Francesas]], rodeadas en el norte, fueron evacuadas desde [[Dunkerque]] en la [[Operación Dinamo]]. La operación fue una de las evacuaciones más grandes de la historia militar, cuando 338.000 soldados británicos, franceses y belgas fueron evacuados a través del [[Canal de la Mancha]] en barcos de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido más satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran aliento, cosa que en particular a Guderian no gustó nada.

El [[10 de junio]], Italia se unió a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con ''Fall Rot'' ('Caso Rojo'). Francia firmó un [[Armisticio del 22 de junio de 1940|armisticio]] con Alemania el [[22 de junio]] de [[1940]], que condujo a la ocupación directa alemana de [[París]] y de dos tercios de Francia, y al establecimiento de un [[gobierno títere]] alemán con sede en el [[Vichy|sudeste de Francia]] conocido como la [[Francia de Vichy]].

Alemania había empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el Reino Unido en la [[Operación León Marino]]. Muchos de los suministros y de las armas pesadas del ejército británico se habían perdido en Dunkerque. Los alemanes no tenían ninguna esperanza de batir a la [[Marina Real Británica]], pero pensaron que tendrían una oportunidad de éxito si podían alcanzar la [[superioridad aérea]]. Para hacerlo, tenían que suprimir primero a la [[Royal Air Force]] (RAF). El consiguiente combate a finales del verano de 1940 entre las dos fuerzas aéreas llegó a conocerse como la [[Batalla de Inglaterra]]. La [[Luftwaffe (Wehrmacht)|Luftwaffe]] tomó como objetivo inicialmente a los aeródromos y estaciones de [[radar]] del [[RAF Fighter Command]] (Mando de Cazas de la RAF). Hitler, enfadado por los ataques de bombardeo de represalia hechos sobre [[Berlín]], desvió su atención hacia el bombardeo de Londres, en una operación conocida como el [[Blitz]]. La Luftwaffe fue rechazada finalmente por los [[Hawker Hurricane|Hurricanes]] y los [[Supermarine Spitfire|Spitfires]], mientras la Royal Navy mantenía el control del Canal de la Mancha. Así, los planes de invasión fueron pospuestos indefinidamente.

Después de la caída de Francia en 1940, el [[Reino Unido]] estaba sin recursos económicos. [[Franklin Delano Roosevelt]] persuadió al [[Congreso de los Estados Unidos]], para que aprobase el acta de [[Préstamo y Arriendo]] el [[11 de marzo]] de [[1941]], que proveyó al Reino Unido y a otros 37 países con 50.000 millones de dólares en [[Ciencia militar#Tecnología militar y equipamiento|equipo militar]] y otros suministros. El Reino Unido y la [[Commonwealth]] recibieron 34,4 mil millones de dólares. [[Canadá]] realizó un programa similar que envió 4,7 mil millones de dólares en suministros al Reino Unido.

=== El Mediterráneo (abril de 1940 – mayo de 1943) ===
{{AP|Frente del Mediterráneo}}
{{cita|La entrada de Italia a la guerra fue más una carga para nosotros en el [[OKW]], que una ayuda.{{cita libro
| autor = Wilheml, Keitel
| título = In the service of the Reich
| coautores = Irving, David
| editor = Görlitz, Walter
| año = 2003
| editorial = Focal Point Publications
| id =
| páginas = 128
}}
|[[Wilhelm Keitel]]}}
[[Archivo:El Alamein 1942 - British infantry.jpg|thumb|24 de octubre 1942. Durante la [[Segunda Batalla de El Alamein]], esta fotografía, que muestra soldados australianos «atacando», la preparó y la tomó el fotógrafo del Ejército Británico, el sargento Len Chetwyn.]]

El control del [[Europa del Sur|sur de Europa]], el [[Mar Mediterráneo]] y de [[África del Norte]] era importante debido a que el Imperio Británico dependía del tráfico marítimo a través del [[Canal de Suez]]. Si el canal caía en las manos del Eje o si la Royal Navy perdía el control del Mediterráneo, entonces el transporte entre el Reino Unido, la India, y Australia tendría que efectuarse alrededor del [[Cabo de Buena Esperanza]], un incremento de miles de millas.

Así, tras la rendición francesa, los británicos [[Ataque en Mers-el-Kébir|atacaron]] a la Armada Francesa anclada en el Norte de África en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en manos alemanas, incrementando así su potencial naval y dificultando la posición británica. Esto contribuyó a un distanciamiento en las relaciones anglo-francesas durante los años siguientes. Con la flota francesa destruida, la Royal Navy combatió contra la flota italiana por la supremacía en el Mediterráneo desde sus fuertes bases en [[Gibraltar]], [[Malta]] y [[Alejandría]] (Egipto). En África, las tropas italianas invadieron y [[Campaña de África Oriental (Segunda Guerra Mundial)|capturaron la Somalilandia Británica]] en agosto.

[[Guerra Greco-Italiana|Italia invadió Grecia]] el [[28 de octubre]] de [[1940]], desde [[Albania]], entonces ocupada por Italia, pero fue rechazada rápidamente. A mediados de diciembre, el [[ejército de Grecia|ejército Griego]] avanzó incluso hacia el sur de Albania, ocupando así en la campaña a 530.000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garantía británica dada a Grecia, la Royal Navy [[Batalla de Tarento|atacó]] a la flota italiana el [[11 de noviembre]] de [[1940]]. Aviones [[torpedero]]s partidos desde los portaaviones británicos atacaron a la flota italiana en [[Tarento]], un puerto del sur. Un acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros buques. El éxito de los torpedos aéreos en Tarento, fue visto con mucho interés por el jefe naval japonés, [[Isoroku Yamamoto]], que estaba ponderando los medios para neutralizar a la [[Flota del Pacífico de los Estados Unidos]]. La Grecia continental, cuyas mejores tropas se habían desgastado en contra de Italia en [[Albania]], cayó eventualmente ante una invasión alemana desde el nordeste, a través de [[Bulgaria]].

Las tropas italianas pasaron [[Egipto]] desde [[Libia]] para atacar las bases británicas en septiembre de 1940, comenzando así la [[Campaña en África del Norte]]. El objetivo era la captura del [[Canal de Suez]]. Las fuerzas británicas, [[Ejército de la India Británica|indias]], y [[Ejército de Australia|australianas]] [[Contraataque|contraatacaron]] en la [[Operación Compass]], que terminó en 1941, cuando numerosas fuerzas australianas y de [[Nueva Zelanda]] (ANZAC) fueron transferidas a Grecia para defenderla del ataque alemán. Las fuerzas alemanas (conocidas más tarde como el [[Afrika Korps]]) bajo el mando del general [[Erwin Rommel]] desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto.

Alemania también [[Batalla de Creta|invadió Creta]], operación importante por el uso a gran escala de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000 griegos y 28.000 tropas ANZAC, que habían escapado hacía poco de Grecia sin su artillería y sus vehículos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de las isla en [[Maleme]], [[Rétino]] y [[Candía]]. Después de un día de lucha, no se había alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes habían sufrido bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante alemán, el [[general]] [[Kurt Student]], estaba contemplando el suicidio. Durante el día siguiente, gracias a la mala comunicación y del fallo de los comandantes Aliados en comprender la situación, el aeropuerto de Maleme en el oeste de Creta cayó en poder de los alemanes. La pérdida de Maleme hizo que los alemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avión con los que arrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibió realizar más operaciones aerotransportadas.

[[Archivo:Advance of the Panzerjager-Abteilung 39-AC1942.jpg|thumb|220px|Avance de la 39º sección Panzerjäger perteneciente al [[Afrika Korps]]. Año 1942.]]

En el norte de África, las fuerzas de Rommel avanzaron rápidamente hacia el este, poniendo sitio al vital puerto de [[Tobruk]]. Fueron derrotados dos intentos Aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de año ([[Operación Crusader]]) rechazó a las fuerzas de Rommel después de intensos combates.

La guerra entre las armadas Aliada e italiana cambió decisivamente a favor de los Aliados el [[28 de marzo]] de 1941, cuando los barcos del almirante [[Andrew Browne Cunningham]] encontraron a la flota principal italiana al sur del [[Batalla del Cabo Matapán|Cabo Matapán]], en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres destructores, y dañaron al moderno [[acorazado Vittorio Veneto]]. La [[Regia Marina|Marina italiana]] fue anulada como fuerza de combate y la tarea Aliada de transportar tropas a través del Mediterráneo hacia Grecia se vio facilitada.

El [[6 de abril]] de 1941, fuerzas alemanas, italianas, húngaras y búlgaras invadieron Yugoslavia, acabando con la rendición del ejército yugoslavo el [[17 de abril]] y con la creación de un estado títere en [[Estado Independiente de Croacia|Croacia]] y [[Serbia de Nedić|Serbia]]. También el [[6 de abril]], Alemania invadió Grecia desde Bulgaria. El ejército griego defendiendo la [[línea Metaxas]], fue superado en número y en capacidad de maniobra por el rápido avance alemán a través de Yugoslavia y colapsó. [[Atenas]] cayó el [[27 de abril]], aunque el Reino Unido consiguió evacuar unos 50.000 soldados, especialmente a [[Creta]].

La resistencia comenzó en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos movimientos: los [[partisanos (Yugoslavia)|partisanos]] comunistas, [[AVNOJ]], liderados por [[Josip Broz Tito|Tito]], y el grupo realista [[Chetniks]], liderado por [[Draza Mihailovic]]. Los dos grupos paramilitares [[República de Užice|cooperaron brevemente]] en [[1941]], pero se enfrentaron pronto, cuando los chetniks asumieron un papel más ambivalente, poniéndose frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupación, y en contra de los comunistas.

En abril-mayo de 1941, hubo una corta [[Guerra Anglo-Iraquí|guerra]] en [[Iraq]] que resultó en una renovación de la ocupación británica. En junio, fuerzas Aliadas [[Campaña de Siria-Líbano|invadieron Siria y el Líbano]], y capturaron [[Damasco]] el [[17 de junio]]. Más tarde, en agosto, tropas del Reino Unido y del Ejército Rojo [[Invasión Anglosoviética de Irán|ocuparon el neutral Irán]], asegurando su petróleo y una [[Gestión de la cadena de suministro militar|línea de suministro]] por el sur para la Unión Soviética.

Al comienzo de [[1942]], las fuerzas Aliadas en el norte de África fueron debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez más recapturó [[Bengasi]]. Entonces derrotó a los Aliados en la [[Batalla de Gazala]] y conquistó Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoderándose de grandes cantidades de suministros, antes de continuar más profundamente dentro de Egipto.

La [[Primera Batalla de El Alamein]] tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas Aliadas se habían retirado al último punto defendible antes de [[Alejandría]] y el [[Canal de Suez]]. El [[Afrika Korps]], sin embargo, había agotado sus suministros y los defensores pararon su empuje. La [[Segunda Batalla de El Alamein]] ocurrió entre el [[23 de octubre]] y el [[3 de noviembre]]. El [[Teniente General]] [[Bernard Montgomery]] estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el [[8º Ejército (Reino Unido)|8º Ejército]]. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Después de la derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con éxito una retirada estratégica hacia Túnez.

[[Archivo:Torch-troops hit the beaches.jpg|thumb|left|Cerca de Argel, tropas de la [[Operación Torch]] desembarcan en las playas detrás de una gran bandera estadounidense, esperando que el Ejército francés no dispare contra ella. 08/11/1942.]]

La [[Operación Torch]] fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Bretaña y las fuerzas de la Francia libre el [[8 de noviembre]] de [[1942]], para ganar el control del Norte de África a través de desembarcos simultáneos en [[Casablanca (Marruecos)|Casablanca]], [[Orán (Argelia)|Orán]] y Argelia, seguidos unos pocos días después por un desembarco en [[Annaba|Bône]], la puerta de entrada a Túnez. Las fuerzas locales de la [[Francia de Vichy]] opusieron una resistencia mínima antes de someterse a la autoridad de la [[Francia libre]] del general [[Henri Giraud]]. Como represalia, Hitler invadió y ocupó la Francia de Vichy, mientras Mussolini ocupó [[Córcega]] y la costa azul francesa hasta el Ródano. Las fuerzas alemanas e italianas, que habían ocupado Túnez, fueron cogidas en un movimiento de pinza por los avances Aliados, desde Argelia en el oeste y desde Libia en el este. La victoria táctica de Rommel contra las fuerzas inexpertas de los estadounidenses en la [[Batalla del paso de Kasserine]], sólo pospuso un tiempo la eventual rendición de las fuerzas del Eje en el Norte de África en mayo de [[1943]].

En 1943, el Eje casi tuvo éxito en la supresión de la resistencia partisana yugoslava. Desde enero a abril, se forzó a las guerrillas a huir hacia el este, en condiciones invernales sobre el duro terreno de [[Bosnia]], sufriendo graves pérdidas, y cruzando eventualmente el [[río Neretva]] ([[Batalla del Neretva]]), asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este, incapacitando las fuerzas chetniks del área, y cayeron en un embolsamiento alemán casi fatal en el valle de [[Ofensiva Sutjeska|Sutjeska]] a últimos de mayo.

=== África subsahariana (julio de 1940 – septiembre de 1943) ===
{{AP|Campaña de África Oriental (Segunda Guerra Mundial)|AP2=Campaña de África Occidental (Segunda Guerra Mundial)|AP3=Batalla de Madagascar}}
Italia había ganado el control de [[Eritrea]] y de la [[Somalía Italiana]] durante la [[Repartición de África]], y había tomado [[Imperio de Etiopía|Etiopía]] antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durante la [[Invasión de Etiopía]] (1935-36). Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominio del [[África Oriental Italiana]].

A principios de [[1940]], las fuerzas coloniales italianas consistían en 80.000 soldados italianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas británicas en toda la [[Somalilandia Británica]], [[Kenia]] y [[Sudán]] solamente totalizaban unos 17.000.[http://www.comandosupremo.com/1940.html Web Comando Supremo - 1940 (en inglés)] Los italianos primero se desplegaron para la toma de la [[Yibuti|Somalilandia Francesa]] (hoy en día conocida como [[Yibuti]]). Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ejército francés y la formación del Gobierno colaboracionista de la [[Francia de Vichy]]. En [[julio]], las ciudades en la frontera con Sudán, [[Kassala]] y [[Gallabat]] fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50.000 hombres,[http://africanhistory.about.com/od/wwiichronology/ss/WWIIJul40_3.htm Historia Africana - La Segunda Guerra Mundial en Africa (en inglés)] y en [[agosto]] de [[1940]], el ejército colonial italiano atacó y tomó la [[Somalilandia Británica]] utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio a Italia el control de casi todo el [[Cuerno de África]].

En [[septiembre]] de [[1940]], las fuerzas Aliadas fallaron, durante la [[Batalla de Dakar]], en la captura de la capital de [[Senegal]], luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que la defendían; el [[África Occidental Francesa]] permaneció en manos de Vichy hasta los desembarcos de la [[Operación Torch]] en el norte de África en [[noviembre]] de [[1942]]. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron éxito en la [[Batalla de Gabón]], consolidando su control sobre el [[África Ecuatorial Francesa]] para las fuerzas de la [[Francia libre]].

También en [[noviembre]] de [[1940]], los Británicos empezaron una contraofensiva desde el Sudán con solamente 7.000 soldados, atacando [[Gallabat]] ocupada por los italianos, siendo incapaces de tomarla.[http://www.comandosupremo.com/1940.html Web Comando Supremo — 1940] (en inglés) Sin embargo en [[enero]] de [[1941]], el ejército italiano retiró sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudán a un terreno más defendible al este de Kassala.[http://www.comandosupremo.com/1941.html Web Comando Supremo — 1941] (en inglés) Con refuerzos adicionales provenientes del [[ejército de la India Británica]] y de [[Sudáfrica]], la campaña empezó a hacer progresos. La Somalilandia Británica fue reconquistada en marzo, y [[Adís Abeba]], capital de Etiopía, fue capturada el [[6 de abril]]. El emperador [[Haile Selassie]] I volvió a la ciudad el [[5 de mayo]]. Sin embargo, una fuerza de italianos continuó luchando una [[guerra de guerrillas]] en Etiopía, hasta la rendición italiana de [[septiembre]] de [[1943]].

[[Madagascar]], como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio enemigo por los británicos desde de la creación del régimen colaboracionista de Vichy. Era también la tierra sugerida a la que los judíos europeos deberían ser deportados, en una propuesta antisemita conocida como el «[[Plan Madagascar]]». Mientras los británicos controlasen Egipto y el [[Canal de Suez]], estos planes alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en favor de una campaña de genocidio, que se llamó la ''[[Solución final]]''. Con la entrada de los [[Japón|japoneses]] en la guerra en [[diciembre]] de [[1941]], y la [[Batalla de Singapur|rendición de Singapur]] en [[febrero]] de [[1942]], los Aliados llegaron a preocuparse cada vez más, que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una invasión, conocida como la [[Batalla de Madagascar|Operación Ironclad]] en [[mayo]] de [[1942]]. La lucha contra los defensores franceses de Vichy duró hasta noviembre, estando los franceses respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la Somalilandia Francesa también fue conquistada por los británicos.

Después de los desembarcos de la [[Operación Torch]], el resto de los territorios de Vichy en África quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopía, los Aliados volvieron su atención a otros teatros de la guerra.

=== Frente oriental (abril de 1941 – enero de 1942) ===
{{AP|Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial)|AP2=Invasión de Yugoslavia|AP3=Operación Barbarroja|AP4=Batalla de Moscú}}
{{cita|Sólo tenemos que dar una patada en la puerta y toda la estructura podrida se vendrá abajo.|[[Adolf Hitler]]}}
[[Archivo:Invasion1941.jpg|thumb|300px|left|Invasión alemana de Rusia.]]

La [[Operación Marita|batalla de Grecia]] y la [[Invasión de Yugoslavia]] retrasaron la invasión alemana seis semanas críticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres Grupos de Ejército alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que en total hacían unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasión de la Unión Soviética el [[22 de junio]] de 1941. El [[Grupo de Ejércitos Norte]] estaba desplegado en [[Prusia Oriental]] y estaba compuesto por los ejércitos de infantería [[18º Ejército (Alemania)|18º]] y [[16º Ejército (Alemania)|16º]] y un ejército Panzer, el [[4º Ejército Panzer|4º]] al mando de los generales Busch, Von Küchler y Hoepner, todos bajo las órdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la 1° flota aérea del general Koller totalizando 450.000 combatientes del Eje. Sus objetivos principales eran el asegurar los estados bálticos y tomar [[Leningrado]]. Oponiéndose al Grupo de Ejércitos Norte estaban tres Ejércitos soviéticos compuestos por 450.000 hombres en un principio, pero con las nuevas movilizaciones se aumentó el número a 600.000 al mando del mariscal Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto de los dos Ejércitos soviéticos en ese sector. El objetivo del 4º Ejército Panzer era cruzar los ríos [[Niemen]] y [[Dvina]], que eran los dos mayores obstáculos en la ruta hacia [[Leningrado]]. En el primer día, los tanques cruzaron el río Niemen y penetraron 80 kilómetros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron contraatacados por 300 tanques soviéticos. Los alemanes tardaron 4 días en rodear y destruir a los tanques soviéticos. Los Panzers, cruzaron después el Río Dvina cerca de [[Daugavpils|Dvinsk]].

[[Archivo:FrenteOriental1941-1942.JPG|thumb|300px|La línea con cruces marca el frente al iniciarse la contraofensiva invernal soviética. La línea negra no interrumpida muestra las ganancias de dicha ofensiva.]]

Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar Leningrado; sin embargo, Hitler ordenó a los Panzers mantener su posición mientras los Ejércitos de infantería los alcanzaban. Las órdenes de mantener la posición durarían cerca de una semana, dando tiempo suficiente a los rusos para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los rusos recibieron apoyo de la flota soviética del Báltico, hasta que los Stukas alemanes lograron hundir a los acorazados ''Marat'' y ''Revolución de Octubre''. Después de que Hitler dio la orden de ataque el 4° ejército Panzer trató de perforar la plaza desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov movilizó a toda la población civil para evitar que la ciudad cayera lo cual consiguió con enormes pérdidas que oscilan entre 500.000 y 1.500.000 de bajas en el bando soviético solamente.

El [[Grupo de Ejércitos Centro]] estaba desplegado en [[Polonia]] y comprendía a los ejércitos [[9º Ejército (Alemania)|9º]], al mando del general [[Strauss]], [[4º Ejército (Alemania)|4º]], al mando del general [[Von Kluge]], al [[2º Ejército (Alemania)|2º]], comandado por el general [[Maximilian von Weichs|Von Weichs]], y dos ejércitos Panzer, el [[2º Ejército Panzer|2º]] y el [[3º Ejército Panzer|3º]], bajo las órdenes de los generales [[Guderian]] y [[Hoth]] respectivamente, todos a su vez dirigidos por el mariscal [[Fedor von Bock]]. Su objetivo principal era la captura de [[Moscú]]. Oponiéndose al Grupo de Ejércitos del Centro estaban cuatro Ejércitos soviéticos con 3500 tanques, bajo el mando del mariscal Timoshenko. Los rusos ocupaban un saliente que se introducía en territorio alemán con su centro en [[Bialystok]]. Más allá de Bialystok, estaba [[Minsk]] que era un nudo de ferrocarriles clave y que guardaba la principal autopista a Moscú. El [[3º Ejército Panzer]] penetró a través de la unión de los dos Ejércitos soviéticos desde Prusia y cruzó el río [[Niemen]], y el [[2º Ejército Panzer]] cruzó el río [[Bug]] desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua. Mientras atacaban los Panzers, los ejércitos de infantería golpeaban en el saliente y rodeaban a las tropas rusas en Bialystok. El objetivo de los Ejércitos Panzer era encontrarse en Minsk e impedir una retirada rusa. El 27 de junio, tras 5 días de operaciones, los Ejércitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350 kilómetros en territorio soviético. En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera polaca estaban rodeadas 32 Divisiones de Infantería soviéticas y 8 Divisiones de tanques, totalizando 400.000 soldados soviéticos con más de 3.500 tanques (tres veces más que los atacantes) y 2.000 cañones que fueron [[Batalla de Bialystok-Minsk|atacados]] sin piedad envueltas en un triángulo que inicialmente tenía 300 km. de lado.

La batalla de cerco duró 14 días, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse la resistencia fueron capturados 323.898 soldados rusos, aunque consiguieron escapar unos 250.000 más, capturaron o destruyeron 3.332 tanques y 1.909 cañones (más del total de tanques enviados a la lucha por Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza al mando alemán, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasión de Rusia eran solamente 2.434, y se creyó que se había logrado acabar con la mayoría del blindaje ruso, lo que en realidad era falso, pues el Ejército Rojo tenía una imponente masa de 20.000 máquinas para 1941, aunque debemos matizar que el 92% de esos carros eran viejos tanques de los años 30 que en la primera semana se averiaron casi el 50% de ellos debidos a problemas mecánicos, donde el 90% de los [[T-35]] se averiaron sin luchar, sólo un 5% eran [[T-34]]s y un 3% [[KV-1]]s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe había organizado 2800 aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y Keller. En los primeros días de lucha numerosas escuadrillas de tres bombarderos se internaron en suelo ruso volando casi a ras de suelo y sin cruzar ciudades para atacar los principales aerodrómos en un radio de 300 kilómetros. En esos dos primeros días de lucha se reportaron 2700 aviones derribados o destruidos en sus bases, pero tras ocupar los aeródromos por tierra se comprobó que fueron destruidos 2700 aparatos, de los cuales unos 1800 en el primer día.

El [[Grupo de Ejércitos Sur]] estaba desplegado al sur de Polonia y Rumanía y estaba compuesto por los ejércitos [[6º Ejército (Alemania)|6º]], [[11º Ejército (Alemania)|11º]], y [[17º Ejército (Alemania)|17º]], y un Ejército Panzer, el [[1º Ejército Panzer|1º]], junto con dos Ejércitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas y húngaras. Su objetivo era asegurar los campos petrolíferos del [[Cáucaso]]. En el sur, los comandantes rusos habían reaccionado rápidamente al ataque alemán y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas. Oponiéndose a los alemanes en el sur había tres Ejércitos soviéticos. Los Alemanes golpearon en los puntos de contacto de los tres Ejércitos soviéticos, pero el [[1º Ejército Panzer]] golpeó justo a través del Ejército soviético con el objetivo de capturar [[Brody]]. El [[26 de junio]], cinco Cuerpos mecanizados soviéticos con unos 1.000 tanques montaron un [[Batalla de Brody (1941)|contraataque]] masivo contra el 1º Ejército Panzer. La batalla fue una de las más feroces de la invasión, durando 4 días. Al final de la misma los alemanes resultaron vencedores, pero los rusos inflingieron duras pérdidas al 1º Ejército Panzer. Con el fracaso de la ofensiva blindada soviética, se habían acabado las últimas fuerzas substanciales de tanques rusos.

El 3 de julio, apenas terminada la batalla de [[Bialystock]]-[[Minsk]] Hitler dio su consentimiento a los Panzers para que relanzasen su empuje hacia el este, después que los ejércitos de infantería los hubiesen alcanzado. [[Fedor von Bock]] lanzó la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas, seguidas por 35 divisiones de infantería hacia el frente. A las orillas del río [[Beresina]] los alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque soviético desconocido hasta entonces. Era el T-34, con coraza frontal de 4,5 centímetros de blindaje inclinado y cañón de 76,2 mm. de diámetro, eficaz a 1500 m. Los efectivos de la 18a. división blindada de [[Guderian]] se enfrentaron a él, pasando serias dificultades antes de descubrir que tenía una mala visibilidad por detrás y una comunicación por radio deficiente (no solía haber radio y se hacían señas a los otros carros). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado [[KV-1]], mejor blindado que el [[T-34]].Después de la sorpresa se destruyeron varias unidades soviéticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejército, en la que militaba el hijo de Stalin [[Jacobo Djugashvili]] el cual fue hecho prisionero. A pesar de todo, Stalin se negó a hacer un trato con los nazis para el intercambio de su hijo.

El siguiente objetivo del Grupo de Ejércitos Centro sería la ciudad de [[Smolensk]] que dominaba la carretera a Moscú. Enfrente de los alemanes estaban las fortificaciones no concluidas de la Línea Stalin, apoyadas sobre el río [[Dnieper]], y al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los soviéticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3º Ejército Panzer. Los alemanes, usando su abrumadora superioridad aérea en calidad, ya que los soviéticos poseían la flota más numerosa de todas las naciones, pero sus cazas [[J-15]] y sus bombarderos relativamente lentos y de los más diversos modelos, no podían competir contra los [[Messerschmitt 109]] ni contra los [[Stukas]] [[Junker-87]] más rápidos. El 2º Ejército Panzer cruzo el río Dnieper y se acercó a Smolensk desde el sur, mientras que el 3º Ejército Panzer, después de derrotar el contraataque soviético, se aproximó a Smolensk desde el norte. Tres Ejércitos soviéticos quedaron atrapados entre sus pinzas. El 26 de julio, los Panzers cerraron la trampa y entonces comenzó la [[Batalla de Smolensk (1941)|eliminación]] de la bolsa, cogiendo 310.000 prisioneros rusos, 3205 tanques y 3210 cañones, de un total de 3600 tanques, 3500 cañones y 460.000 combatientes rusos. Hitler ahora, se vio en un dilema: sus generales querían continuar con el empuje hacia Moscú, el problema para continuar con la ofensiva del sector central, era que en el Sur los ejércitos comandados por [[Von Rundstedt]] se encontraban atascados a la entrada de Kiev, donde el mariscal [[Semión Budionni|Budenny]] tenía cinco ejércitos con más de 700.000 hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro ejército soviético se encontraba en la región de [[Gómel]] con más de 100.000 hombres; este conjunto de tropas preocupaba a Hitler, ya que las líneas de abastecimiento de los ejércitos de [[Von Bock]] se encontraban demasiado extendidas. Tanques del Grupo de Ejércitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ejércitos Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta medida, ya que Moscú se encontraba sólo a 350 kilómetros del Grupo de Ejércitos Centro y el grueso del [[Ejército Rojo]] estaba desplegado en ese sector y solamente un ataque allí tenía esperanzas de acabar la guerra rápidamente. Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ejércitos Centro se fueron y reforzaron al [[4º Ejército Panzer]] en el norte, atravesando las defensas soviéticas el 8 de agosto, estando al final de agosto a sólo 50 Kilómetros de Leningrado. Mientras tanto los finlandeses habían atacado hacia el sudeste, a ambos lados del Lago [[Ladoga]], alcanzando la antigua frontera soviética.

En el Sur a mediados de julio, más allá de los [[Pantanos de Pinsk]], los Alemanes se habían quedado a sólo unos pocos kilómetros de [[Kiev]]. El 1º Ejército Panzer entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17º Ejército alemán, que estaba en el flanco sur del 1º Ejército Panzer, golpeó hacia el este y entre los dos atraparon tres Ejércitos soviéticos cerca de [[Bolsa de Uman|Uman]]. Cuando los alemanes eliminaron la bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper, mientras tanto el 2º Ejército Panzer que había sido desviado del Grupo de Ejércitos Centro por orden de Hitler había cruzado el río Desna con el [[2º Ejército (Alemania)|2º Ejército]] en su flanco derecho. Los dos ejércitos Panzer atraparon ahora 4 Ejércitos soviéticos y partes de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas soviéticas en Kiev fue conseguido el 16 de septiembre. Los rodeados soviéticos no abandonaron fácilmente, siguió una [[Batalla de Kiev (1941)|batalla salvaje]] que duró 10 días, después de la cual los alemanes declararon que habían capturado 600.000 soldados rusos. Hitler la llamó la batalla más grande de la historia. Después de Kiev, los alemanes no estaban superados en número por el Ejército Rojo, y los Rusos no tenían más reservas. A Stalin le quedaban 800.000 hombres para defender Moscú.

El 9 de septiembre, el Grupo de Ejércitos Norte llegó a 11 kilómetros de Leningrado, pero Hitler ordenó que Leningrado fuese asediado. Sin embargo, una pequeña ruta improvisada entre un bosque, permitió el paso de suministros a la ciudad. Los soviéticos estaban montando cada vez más ataques contra el Grupo de Ejércitos Centro pero faltándoles sus tanques, no estaban en posición de tomar la ofensiva. Hitler había cambiado de opinión y decidido que los tanques se devolviesen al Grupo de Ejércitos Centro para su empuje total hacia Moscú. La [[Batalla de Moscú|Operación Typhoon]], el empuje hacia Moscú, comenzó el 2 de octubre. Frente al Grupo de Ejércitos Centro estaban una serie de elaboradas líneas de defensa. Los alemanes penetraron fácilmente la primera línea de defensa cuando el 2º Ejército Panzer, volviendo desde el sur, tomó [[Orel]] que estaba 110 kilómetros detrás de la primera línea rusa de defensa. Los alemanes entonces empujaron hacia dentro y en el vasto embolsamiento cogieron a 663.000 prisioneros rusos. Los rusos solo tenían ahora 90.000 hombres y 1500 tanques para la defensa de Moscú.

Casi desde el principio de la Operación Typhoon el clima se había ido deteriorando continuamente, haciendo más lento el avance alemán sobre Moscú, hasta llegar a ser de 3 kilómetros diarios. El 31 de octubre, el Alto Mando del Ejército alemán ordenó un alto en la Operación Typhoon para que los ejércitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los soviéticos para construir nuevos ejércitos y traer las tropas soviéticas desde el este, cuando el [[Pacto de Neutralidad]] firmado por soviéticos y japoneses en abril de 1941, le aseguraba a Stalin que ya no sería amenazado por los japoneses por más tiempo.

El 15 de noviembre, los alemanes comenzaron una vez más el ataque sobre Moscú. Enfrente de los alemanes estaban 6 Ejércitos Soviéticos. Los alemanes intentaron que los Ejércitos Panzer III y IV cruzaran el [[Canal de Moscú]] y rodearan Moscú desde el nordeste. El 2º Ejército Panzer atacaría [[Tula (Rusia)|Tula]] y después se acercaría a Moscú desde el sur y el 4º Ejército golpearía en el centro. Sin embargo, el 22 de noviembre, las tropas siberianas soviéticas fueron lanzadas sobre el 2º Ejército Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente derrota sobre los alemanes. El 4º Ejército Panzer tuvo éxito en cruzar el Canal de Moscú y el 2 de diciembre había penetrado hasta 25 kilómetros del [[Kremlin]]. Pero para entonces empezaron las primeras tormentas del invierno, y la [[Wehrmacht]] no estaba equipada para la guerra de invierno. La congelación y la enfermedad habían causado más bajas que el combate; los muertos y heridos ya habían alcanzado un número de 155.000 en 3 semanas. Las divisiones estaban a una fuerza del 50% y el amargo frío había causado grandes problemas a los cañones y al equipo; muchos ataques soviéticos eran producidos muy temprano, dado que las armas alemanas no funcionaban a tan bajas temperaturas, mientras que las de los soviéticos sí. Las condiciones climatológicas hacían que la [[Luftwaffe (Wehrmacht)|Luftwaffe]] estuviese en tierra. Las tropas soviéticas recién reclutadas cerca de Moscú, hacían un número de cerca de 500.000 hombres, y Zhukov el 5 de diciembre lanzó un contraataque masivo que empujó a los alemanes hacia su frontera cerca de 325 kilómetros, pero no consiguió una brecha definitiva. La invasión de la Unión Soviética había costado hasta ahora a los alemanes unos 250.000 muertos y 500.000 heridos, así como gran parte de sus tanques.

=== El Pacífico (abril de 1941 – junio de 1943) ===
{{AP|Guerra del Pacífico (1937-1945)|AP2=Teatro del Pacífico Sudoeste de la Segunda Guerra Mundial}}

{{cita|Me temo que lo único que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo con una resolución terrible.http://www.armada.mil.co/?idcategoria=57697 Los Almirantes de la Segunda Guerra Mundialhttp://www.decine21.com/Peliculas/Tora-Tora-Tora-8086.asp?id=8086 Tora, Tora, Torahttp://www.sonhistoria.com/Y/YamamotoIsoroku.htm Isoroku Yamamoto|[[Isoroku Yamamoto]]}}

[[Archivo:Burning ships at Pearl Harbor.jpg|thumb|220px|Los acorazados estadounidenses [[USS West Virginia (BB-48)|''West Virginia'']] y [[USS Tennessee (BB-43)|''Tennessee'']] sufriendo un ataque en [[Pearl Harbor]].]]

Hitler ocultó a los japoneses su plan de invadir la Unión Soviética. La URSS, temiendo una guerra en dos frentes, decidió hacer la paz con Japón. El [[13 de abril]] de [[1941]], la URSS y Japón firmaron el [[Pacto de Neutralidad]] Soviético-Japonés, permitiendo que los japoneses concentrasen su atención en la inminente guerra en Asia y el Pacífico.

En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido, y Holanda comenzaron un embargo de [[petróleo]] contra el Japón, amenazando con impedir su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire. Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de China. Durante los meses de verano, Japón trató de sondear las posibilidades de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petróleo contra el [[Imperio de Japón|imperio nipón]]. La respuesta estadounidense fijaba como condición ''sine qua non'' la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas condiciones, Japón planeó un ataque sobre [[Pearl Harbor]] para mermar gravemente a la [[Flota del Pacífico de los Estados Unidos]], y después apoderarse de los [[Campo petrolífero|campos de petróleo]] de las [[Indias Orientales Neerlandesas]].

El [[Primer Ministro de Japón|primer ministro]], príncipe [[Fumimaro Konoe]], era muy reticente a iniciar una guerra contra los Estados Unidos y los países de la [[Commonwealth]]. Sin embargo, el [[Emperador de Japón|emperador]] [[Hirohito]] se inclinó finalmente por las tesis del sector más belicista, como el propio Konoe admitiría ante su jefe de gabinete, [[Kenji Tomita]].Fujiwara, ''Shôwa tennô no ju-go nen sensô'', 1991, p.126, citando el diario de Kenji Tomita. Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador, Konoe se vio forzado a dimitir el [[16 de octubre]] de 1941. Para reemplazarlo, Hirohito eligió, de acuerdo con la recomendación del Señor del Sello Privado, [[Koichi Kido]], al hasta entonces ministro de la Guerra, general [[Hideki Tōjō]], una de las figuras más destacadas del sector belicista, encargándole la organización del ataque contra la flota estadounidense en el [[Océano Pacífico|Pacífico]]. El [[1 de diciembre]], en una Conferencia Imperial celebrada en [[Tokio]], Hirohito dio su aprobación oficial al comienzo de la guerra.

El [[7 de diciembre]], Japón lanzó ataques por sorpresa, prácticamente simultáneos, contra Pearl Harbor, [[Tailandia]] y los territorios británicos de [[Malaya]] y [[Hong Kong]]. Una [[Armada Imperial Japonesa#Portaaviones|flota de portaaviones japoneses]] lanzó un ataque aéreo por sorpresa sobre [[Ataque a Pearl Harbor|Pearl Harbor]]. El ataque destruyó la mayor parte de los aviones estadounidenses de la isla y dejó fuera de combate a la principal [[Flota de Batalla]] estadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y cinco más gravemente dañados, aunque solo se perdieron definitivamente el [[USS Arizona (BB-39)|USS Arizona]] y el [[USS Oklahoma]], los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japonés) estaban fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de suministro y de reparación fueron reparadas rápidamente. Más aún, las instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destrucción habría dejado gravemente mermada a la flota del Pacífico, fueron dejadas intactas. El ataque unió a la opinión pública estadounidense pidiendo venganza contra el Japón. Al día siguiente, el [[8 de diciembre]], los Estados Unidos [[Declaración de guerra por los Estados Unidos|declararon la guerra]] al Japón.

[[Archivo:Yamamoto-Isoroku-improvedContrast.jpg|thumb|left|El Almirante [[Isoroku Yamamoto]], [[Comandante en Jefe]] de la [[Armada Imperial Japonesa]], 1939–43.]]

A la vez que atacaban Hawai, los japoneses atacaron la [[Batalla de la Isla Wake|isla de Wake]], un territorio estadounidense en el Pacífico Central. El intento de desembarco inicial, fue rechazado por la guarnición de [[Cuerpo de Marines de los Estados Unidos|Marines]], y una resistencia muy dura continuó hasta el [[23 de diciembre]]. Los japoneses enviaron un gran número de refuerzos, y la guarnición se rindió cuando estuvo claro que no estaba viniendo ninguna fuerza de auxilio estadounidense.

Japón también [[Batalla de las Filipinas (1941-42)|invadió las Filipinas]], un protectorado de los Estados Unidos, el 8 de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando del [[General]] [[Douglas MacArthur]], fueron forzadas a retirarse a la [[Batalla de Batán|Península de Batán]]. Una fiera resistencia continuó hasta abril, comprando un tiempo precioso para los Aliados. Después de su rendición, los supervivientes fueron conducidos a la [[Marcha de la Muerte de Batán]]. La resistencia Aliada continuó por un mes más en la isla fortaleza de [[Batalla de Corregidor|Corregidor]], hasta que también se rindieron. El General MacArthur, al que se le había ordenado retirarse a Australia, prometió: «''Volveré''».

Un desastre golpeó a los británicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2 barcos de guerra importantes, el [[HMS Prince of Wales]] y el [[HMS Repulse]]. Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con base en [[Saigón]], en la [[Indochina francesa]], y 840 marineros británicos perecieron. [[Winston Churchill]] dijo acerca del suceso: «''En toda la guerra, nunca recibí un golpe más directo''».

Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos el [[11 de diciembre]], aunque no estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del [[Pacto Tripartito]]. Hitler esperaba que Japón apoyaría a Alemania atacando a la Unión Soviética. Japón no lo hizo porque había firmado un tratado de no agresión, prefiriendo concentrarse en expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacífico. Más que abrir un segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaración de guerra alemana fue el de borrar cualquier oposición significativa dentro de los Estados Unidos, para unirse a la lucha en el Teatro Europeo.

Los Aliados fueron creados oficialmente a través de la [[Declaración de las Naciones Unidas]] el [[1 de enero]] de [[1942]]. Poco después se formó el [[Mando Estadounidnese-Británico-Holandés-Australiano]], en inglés (ABDACOM), para unificar las fuerzas Aliadas en el Sudeste de Asia. Fue el primer mando supremo Aliado de la guerra.

Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la [[Batalla del Mar de Java]], la batalla naval más grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28 de febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acabó poco después, para reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el Pacífico.

En abril, la [[incursión Doolittle]], la primera incursión aérea Aliada sobre [[Tokio]], levantó la moral en los Estados Unidos e hizo que Japón gastase recursos en la defensa de la tierra madre, pero causó poco daño real.

A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la [[Operación Mo]], un plan para conquistar [[Port Moresby]], en [[Nueva Guinea]]. El primer paso fue abortado por las marinas de los [[Armada de los Estados Unidos|Estados Unidos]] y de [[Real Armada Australiana|Australia]] en la [[Batalla del Mar del Coral]]. Esta fue la primera batalla que se luchó entre portaaviones, y la primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo entre ellas. El [[portaaviones]] estadounidense ''[[USS Lexington (CV-2)|Lexington]]'' fue hundido y el ''[[USS Yorktown (CV-5)|Yorktown]]'' gravemente dañado, mientras que los japoneses perdieron el portaaviones ligero ''[[Shōhō (portaaviones)|Shōhō]]'' y el gran portaaviones ''[[Shōkaku]]'' sufrió daño moderado. El ''[[Zuikaku]]'' perdió la mitad de su complemento aéreo, y junto con el ''Shōkaku'', fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La batalla fue una victoria táctica para los japoneses, ya que infligieron más pérdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una victoria estratégica estadounidense, ya que el ataque japonés sobre Port Moresby fue rechazado.

En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses habían conseguido casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18 cruceros pesados y 20 ligeros, permanecía relativamente intacta. Habían hundido o dañado de manera importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pacífico. Las flotas británica y holandesa del Lejano Oriente habían sido destruidas, y la Real Armada Australiana, había sido rechazada hacia sus puertos de origen.Keegan, John. ''The Second World War''. 1989. p 267. Su anillo de conquistas se cimentaba en un perímetro defensivo de su elección, que se extendía desde el Pacífico Central hasta Nueva Guinea y Birmania.

La única fuerza estratégica aliada de importancia, que permanecía oponiéndose a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. Ambos bandos veían como algo inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses confiaban en que si mantenían una ventaja numérica de 10:3 en portaaviones pesados, obtendrían la victoria.Keegan, John. ''The Second World War''. p 268. También tenían un avión excelente basado en los portaaviones, el ''[[Mitsubishi A6M|Zero]]''. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway, una isla periférica de las Islas Hawai, con el objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla decisiva. El [[5 de junio]], bombarderos estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la [[Batalla de Midway]], a un coste de un solo portaaviones, el ''Yorktown''. Esta fue una victoria muy importante para los Estados Unidos, y marcó el punto de inflexión en la guerra del Pacífico. La capacidad estadounidense en la construcción de barcos y aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca disfrutaría otra vez de tal superioridad numérica.

En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo largo del [[Campaña del sendero Kokoda|sendero Kokoda]], un sendero de tierra, en fila india, a través de la jungla y las montañas. Un batallón australiano, que estaba esperando el regreso de las unidades regulares desde el Norte de Africa y la llegada del ejército estadounidense, superado en número y mal equipado y entrenado, libró una lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5.000 hombres.

[[Archivo:Marines rest in the field on Guadalcanal.jpg|thumb|200px|Marines estadounidenses descansan en el campo en Guadalcanal, alrededor de agosto-diciembre de 1942.]]

El [[7 de agosto]], los [[Cuerpo de Marines de los Estados Unidos|Marines estadounidenses]] comenzaron la [[Batalla de Guadalcanal]]. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la [[Batalla de la Isla de Savo]], la [[Batalla del Cabo Esperance]], la [[Batalla Naval de Guadalcanal]], y la [[Batalla de Tassafaronga]].

A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combatía en el sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los [[Fuerzas Especiales de desembarco naval Japonesas|marines japoneses]] por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en la [[Batalla de la Bahía de Milne]]. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra japonesas en la Guerra del Pacífico.

El [[22 de enero]], después de una [[Batalla de Buna-Gona|dura batalla en Gona y Buna]], las fuerzas australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas más importantes en el este de Nueva Guinea.

Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas del Pacífico, empezaron una larga campaña para recuperar las partes ocupadas de las [[Islas Salomón]], Nueva Guinea, y las Indias Orientales Holandesas, sufriendo algunas de las resistencias más duras de toda la guerra. El resto de las Islas Salomón fueron recuperadas en 1943.

=== China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 – marzo de 1944) ===
{{AP|Batalla de Singapur|AP2=Batalla de Changde}}
[[Archivo:Changde battle.jpg|thumb|200px|La [[Batalla de Changde]], llamada el Stalingrado del Este. China y Japón perdieron una fuerza combinada de 100.000 hombres en esta batalla.]]

En 1940, la guerra había llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendo solamente ganancias mínimas. Los Estados Unidos dieron un importante apoyo financiero a China, y crearon a los ''[[Flying Tigers]]'' ('Tigres Voladores'), una unidad aérea, para impulsar las fuerzas aéreas Chinas.

Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el 22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se habían deteriorado rápidamente en los últimos años, y los Estados Unidos, que habían rechazado el [[Pacto de comercio|Tratado de comercio]] entre Japón y los Estados Unidos de 1911, colocaron un embargo a las exportaciones a Japón de material de guerra y otras materias.

Menos de 24 horas después del ataque sobre Pearl Harbor, Japón invadió [[Hong Kong]]. Las Filipinas y las [[Imperio Británico|colonias Británicas]] de [[Malasia Peninsular|Malasia]], [[Borneo]], y [[Birmania]] siguieron poco después, con la intención Japonesa de apoderarse de los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas Filipinas, Australianas, Neozelandesas, [[Ejército Británico|Británicas]], Canadienses, Indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante los Japoneses en cuestión de meses. [[Batalla de Singapur|Singapur cayó]] ante los Japoneses el 15 de febrero. Aproximadamente 80.000 hombres de la Commonwealth Británica (junto con otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de prisioneros Japoneses, siendo la rendición más grande de un ejército conducido por los Británicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Británica en Singapur como una de las derrotas Británicas más humillantes de toda la historia.

Japón lanzó una ofensiva importante en China después del ataque sobre Pearl Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de [[Changsha]], estratégicamente importante. Anteriormente los japoneses habían tratado de capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los japoneses reunieron 120.000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos respondieron con 300.000 hombres, y pronto el ejército Japonés estaba rodeado, teniendo que retirarse.

El Ejército Nacionalista Chino del [[Kuomintang]], bajo el mando de [[Chiang Kai-shek]], y el [[Ejército Popular de Liberación|Ejército Chino]] [[Partido Comunista de China|Comunista]], bajo el mando de [[Mao Zedong]], ambos se oponían a la ocupación Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas, emergió mucho antes de la guerra; y continuó después y, hasta cierto punto, incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta.

Los Japoneses habían capturado gran parte de [[Campaña de Birmania|Birmania]], cortando la [[Carretera de Birmania]] por la que los Aliados Occidentales habían estado suministrando a los Chinos Nacionalistas. Esta pérdida forzó a los Aliados a crear y sostener un gran puente aéreo desde la India, conocido como volar "[[The Hump]]" (la joroba). Bajo el mando del General estadounidense [[Joseph Stilwell]], las [[Mando del Área de Combate Norte|fuerzas Chinas en la India]] fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron preparativos para construir la [[Carretera de Ledo]], desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de ingeniería enorme.

=== La batalla del Atlántico (enero de 1942 – febrero de 1943) ===
{{AP|Batalla del Atlántico}}
{{cita|La única cosa que me asustó realmente durante la guerra fue el peligro de los U-boot.|[[Winston Churchill]]}}

En el [[Océano Atlántico|Atlántico Norte]], los [[U-Boot]] ([[submarinos]]) alemanes intentaron cortar las líneas de suministro al [[Gran Bretaña|Reino Unido]] hundiendo barcos mercantes. En los primeros cuatro meses de guerra hundieron más de 110 barcos. Además de los barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de guerra británicos. Un u-boot hundió al [[portaaviones]] británico [[HMS Courageous]], mientras que el [[U-47]] del legendario comandante [[Günther Prien]] consiguió hundir al [[acorazado]] [[HMS Royal Oak]] en su puerto base de [[Scapa Flow]].

Además de los u-bootes, los corsarios de superficie suponían una amenaza para la navegación [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|aliada]]. En el [[Océano Atlántico|Atlántico Sur]], el [[Acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee]] hundió nueve buques de la [[Marina mercante]] británica. Fue localizado más allá de la costa sur de [[América del Sur|Sudamérica]], y después combatió con los [[crucero]]s [[HMS Ajax]], [[HMS Exeter]], y [[HMNZS Achilles]] en la [[Batalla del Río de la Plata]], y fue forzado a entrar en el puerto de [[Montevideo]]. Antes que volver a afrontar una nueva batalla, el capitán [[Hans Langsdorff]] se hizo a la mar y hundió su buque justo fuera del puerto.

El 24 de mayo de [[1941]], el [[acorazado]] alemán [[Acorazado Bismarck|Bismarck]] partió de su puerto, amenazando con dirigirse hacia el [[Atlántico]]. Hundió al [[HMS Hood (51)|HMS Hood]], uno de los mejores [[crucero]]s de batalla de la [[Royal Navy]]. Siguió entonces una caza masiva, en la que el [[acorazado]] alemán fue hundido después de una persecución de 2.700 kilómetros, durante la cual los británicos emplearon 8 [[acorazado]]s y [[crucero]]s de batalla, 2 [[portaaviones]], 11 [[crucero]]s, 21 [[destructor]]es, y 6 sumergibles. Los [[Torpedero (avión)|aviones torpederos]] [[Fairey Swordfish]] del [[portaaviones]] [[HMS Ark Royal]] alcanzaron al [[Acorazado Bismarck|Bismarck]], provocando el bloqueo de su [[timón]] y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la [[Marina Real Británica|Royal Navy]] lo alcanzasen y hundiesen.

En el verano de [[1941]], la [[Unión Soviética]] entró en la guerra al lado de los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]]. Mientras que tenía enormes reservas de poder humano, había perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasión alemana. Los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados Occidentales]] intentaron remediarlo enviando los [[Convoyes Árticos de la Segunda Guerra Mundial|Convoyes Árticos]], que viajaban desde el [[Gran Bretaña|Reino Unido]] y los [[Estados Unidos]] hasta los puertos del norte de la [[Unión Soviética]] ([[Arjángelsk]] y [[Múrmansk]]). La traicionera ruta alrededor del [[Cabo Norte]] de [[Noruega]], fue el lugar de muchas batallas, cuando los alemanes trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos con base en la costa noruega, ocupada por [[Alemania]], y barcos de superficie.

Tras la entrada de los [[Estados Unidos]] en guerra, en diciembre de [[1941]], los u-bootes alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la [[Costa Este de los Estados Unidos]], el [[Mar Caribe]], y el [[Golfo de México]]. Tuvieron un éxito inicial tan grande que llegó a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como el [[Segundo tiempo feliz]]. La institución de los [[Apagón (tiempo de guerra)|apagones costeros]] y un sistema de convoyes condujeron a una caída en los ataques y los u-bootes volvieron a su anterior práctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el [[océano Atlántico]].

[[Archivo:Allied tanker torpedoed.jpg|thumb|220px|Un petrolero aliado arde después de ser torpedeado en 1942.]]

El [[9 de mayo]] de [[1942]], el [[destructor]] [[HMS Bulldog (H91)|HMS Bulldog]] capturó un sumergible alemán y recobró, completa e intacta, una máquina [[Enigma (máquina)|Enigma]], un ingenio de cifrado. La máquina se llevó a [[Bletchley Park]], [[Gran Bretaña|Inglaterra]], donde se utilizó para descifrar el [[Historia de la criptografía#Criptografía de la Segunda Guerra Mundial|código]] concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde entonces los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]] disfrutaron de ventaja, ya que podían interceptar y comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podían ser más efectivas.

En diciembre de [[1943]], tuvo lugar la última batalla importante entre la [[Marina Real Británica|Royal Navy]] y la [[Kriegsmarine|Armada Alemana]]. En la [[Batalla de Cabo Norte]], el último [[crucero]] de batalla germano, el [[Scharnhorst]], fue hundido por el [[HMS Duke of York]], [[HMS Belfast]] y varios [[destructor]]es.

El momento en el que dio un vuelco la [[Batalla del Atlántico]] fue a principios de [[1943]], cuando los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]] refinaron sus [[Táctica|tácticas navales]], haciendo un uso efectivo de su nueva tecnología para contrarrestar los ataques de los sumergibles. Los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]] producían barcos más rápidamente de lo que los u-bootes lograban hundirlos, merced a la introducción de la producción en serie, y perdían además menos barcos adoptando el sistema de [[convoy]]es, que ya se había ensayado con éxito en la [[Primera Guerra Mundial]]. El desarrollo y mejora de la [[guerra anti-submarina]] significó que la [[esperanza de vida]] de una tripulación típica de submarinos sería medida en meses. Los [[Tipo XXI|submarinos del tipo XXI]], o ''elektroboote'', con enormes mejoras con relación a los tipos clásicos, aparecieron cuando la guerra ya daba sus últimas bocanadas, demasiado tarde como para afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los vencedores [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|Aliados]] para desarrollar nuevas clases de submarinos.

=== Frente oriental (enero de 1942 – febrero de 1943) ===
{{AP|Fall Blau|AP2=Batalla de Stalingrado|AP3=Batalla del Cáucaso}}
{{cita|La rendición esta fuera de lugar. Las tropas luchan hasta el fin.{{cita libro
| autor = Beevor, Antony
| título = Stalingrad
| año = 1999
| editorial = Penguin Books
| id = 5791086
| páginas = 372
}}
|Mensaje de [[Adolf Hitler]] al 6º Ejército el [[22 de enero]] de [[1943]].}}
[[Archivo:Eastern Front 1942-05 to 1942-11.png|thumb|Operation Blau: avances alemanes desde el [[7 de mayo]] de [[1942]] al [[18 de noviembre]] de [[1942]].]]
El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado después de su victoria en [[Moscú]], ordenó una [[Operación Toropets-Kholm|contraofensiva]] general. Inicialmente los ataques tuvieron éxito cuando las pinzas soviéticas se cerraron alrededor de [[Demjansk]] y [[Viazma]], y se hicieron amenazadores ataques hacia [[Smolensko]] y [[Brjansk]]. Pero a pesar de estos éxitos, la ofensiva soviética pronto perdió el vapor. Para marzo, los alemanes habían recobrado y estabilizado su línea, y asegurado el cuello de la [[Bolsa de Viazma]]. Solamente en la [[Bolsa de Demjansk]] existía alguna perspectiva seria de una gran victoria soviética, ya que allí una gran parte del [[16º Ejército (Alemania)|16º Ejército Alemán]] había sido rodeado. Hitler ordenó que no hubiese ninguna retirada y los 92.000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que sostener el terreno en el que estaban, mientras recibían los suministros desde el aire. Aguantaron durante 10 semanas hasta abril, cuando se abrió un corredor terrestre hacia el oeste. De esta manera, las fuerzas alemanas retuvieron [[Demjansk]], hasta que se les permitió retirarse en febrero de 1943.

Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que el [[OKW|Alto Mando Alemán]] decidió estabilizar el frente en [[Járkov]], los soviéticos sin saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presión en el sur. Los soviéticos habían atacado en el sector de [[Járkov]] en enero, y, habían establecido un saliente en la orilla oeste del río [[Donets]].

El [[12 de mayo]], los soviéticos comenzaron su ofensiva con ataques concéntricos a cada lado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a través de las líneas alemanas, y la ciudad se encontró seriamente amenazada (véase [[Segunda Batalla de Jarkov]]). Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5 días más tarde.

El [[6º Ejército (Alemania)|6º Ejército Alemán]] golpeó en el saliente desde el sur y rodeó completamente a todo el Ejército Soviético que estaba asaltando Jarkov. En los últimos días de mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa. De las tropas Soviéticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas, 200.000 capturadas y sólo 22.000 consiguieron escapar. Los alemanes no se dieron cuenta de la escala de la victoria que habían conseguido, y aunque no lo sabían, a principios de junio las extensas estepas del [[Cáucaso]] estaban virtualmente sin defensa.

Tardíamente, Hitler se había dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental. No obstante, pensó que si sus ejércitos lograban apoderarse del petróleo y de las tierras fértiles del sur de Rusia, obtendrían los medios para poder continuar la guerra, privando a su vez al Ejército Rojo de combustible. En abril, Hitler confirmó sus planes para la campaña principal en Rusia, de nombre código [[Fall Blau|Operación Azul]]. Los objetivos totales de la [[Operación Azul]] serían la destrucción del frente sur del Ejército Rojo, la consolidación del control en [[Ucrania]] al oeste del río [[Volga]], y la captura de los campos petrolíferos del Cáucaso. Los alemanes reforzaron al [[Grupo de Ejército Sur]], transfiriendo [[División (militar)|divisiones]] de otros sectores y obteniendo divisiones de los [[Potencias del Eje#Socios del Eje|aliados del Eje]]. A finales de junio, Hitler tenía 74 divisiones listas para la ofensiva, pero sólo 54 de ellas eran alemanas.

El plan alemán era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:

#El 4º Ejército Panzer (transferido desde el [[Grupo de Ejército Norte]]) y el 2º Ejército apoyados por el 2º Ejército Húngaro atacarían desde [[Kursk]] hacia [[Vorónezh]], después de lo cual continuarían atacando y anclando su ala izquierda alrededor del río Volga.
#El 6º Ejército atacaría desde [[Járkov]] y se movería en paralelo con el 4º Ejército Panzer para alcanzar el Volga.
#El 1º Ejército Panzer golpearía hacia el bajo [[río Don]], flanqueado a su derecha por el 17º Ejército.

Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsas de tropas soviéticas como en la [[operación Barbarroja]]. Aunque los oficiales de la inteligencia soviética no sabían de donde vendría la principal ofensiva alemana de 1942, [[Stalin]] estaba convencido que el principal objetivo alemán sería [[Moscú]] de nuevo, y un 50% de todas las tropas del Ejército Rojo fueron desplegadas en esta región. Sólo un 10% de las tropas Rusas estaban desplegadas en el sur de Rusia.

El [[28 de junio]] de 1942, comenzó la Operación Azul. En todos sitios los rusos retrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a través de sus defensas. El [[5 de julio]], elementos adelantados del 4º Ejército Panzer alcanzaron el río Don cerca de [[Vorónezh]] y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad. Los soviéticos, mantuvieron ocupado al 4º Ejército Panzer, y ganaron un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta manera, por vez primera en la guerra, los soviéticos no estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron rezagados y guardias de cobertura.

Enfadado con los retrasos, Hitler reorganizó al [[Grupo de Ejércitos Sur]] en dos Grupos de Ejército más pequeños: A y B. El [[Grupo de Ejércitos A]] incluía al 17º Ejército, al 1º Ejército Panzer y al 4º Ejército Panzer. El [[Grupo de Ejércitos B]] incluía al 2º Ejército, al 6º Ejército, al 8º Ejército Italiano, al 2º Ejército Húngaro, y a los 3º y 4º Ejércitos Rumanos. El grueso de las fuerzas Acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejército A, al que se le ordenó avanzar hacia los campo petrolíferos del Cáucaso, mientras que al Grupo de Ejército B se le ordenó capturar Stalingrado y defenderla contra cualquier contraataque soviético. La transferencia del 4º Ejército Panzer lejos del 6º Ejército ayudó al 1º Ejército Panzer a cruzar la región baja del Río Don, pero redujo el avance del 6º Ejército a una marcha, dando más tiempo a los rusos a consolidar sus posiciones en [[Stalingrado]].

El [[23 de julio]], el 6º Ejército Alemán había tomado [[Rostov del Don]], pero los rusos lucharon con una hábil acción de cobertura que enzarzó a los alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto también permitió que las principales formaciones rusas escapasen de un embolsamiento. Con el cruce del río Don asegurado en el sur y con el avance del 6º Ejército yendo muy despacio, Hitler envió al 4º Ejército Panzer para reunirse otra vez con el 6º Ejército. A finales de julio, el 6º Ejército reemprendió su ofensiva y para el [[10 de agosto]], limpió la orilla occidental del Don, pero los rusos aguantaron en algunas áreas más, retrasando la marcha del 6º Ejército hacia el este. En contraste, el Grupo de Ejércitos A, después de cruzar el Don el [[25 de julio]], se había extendido en un frente amplio. El 17º Ejército Alemán giró hacia el oeste, hacia el [[Mar Negro]], mientras que el 1º Ejército Panzer atacó hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en su mayor parte por los rusos en retirada. El [[9 de agosto]], el 1º Ejército Panzer alcanzó las estribaciones de las montañas del Cáucaso, habiendo avanzando más de 450 kilómetros.

[[Archivo:Soviet soldiers advancing through rubble Stalingrad.jpg|thumb|Soldados soviéticos avanzando a través de las ruinas de [[Stalingrado]], 1942.]]

Después de limpiar de tropas rusas la orilla oeste del Don, el 6º Ejército Alemán cruzó el río el [[21 de agosto]] y empezó a avanzar hacia [[Stalingrado]]. La [[Luftwaffe (Wehrmacht)|Luftwaffe]] bombardeó la ciudad matando 40.000 personas y convirtiendo gran parte de la misma en ruinas. El 6º Ejército avanzó entonces sobre Stalingrado desde el norte, mientras que el 4º Ejército Panzer avanzó desde el Sur. Entre estos ejércitos y en el área desde el Don al [[Volga]], se había creado un saliente. Dos Ejércitos Rusos estaban en el saliente, y el [[29 de agosto]], el 4º Ejército Panzer montó un ataque importante a través del saliente hacia Stalingrado. Se le ordenó al 6º Ejército que hiciese lo mismo, pero los rusos montaron fuertes ataques contra el 6º Ejército desde el Norte que lo inmovilizaron durante 3 días vitales, que hicieron posible que las fuerzas soviéticas escapasen al embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los rusos, que en este momento ya se habían dado cuenta que el plan Alemán era apoderarse de los campos petrolíferos, empezaron a enviar un gran número de tropas desde el sector de Moscú para reforzar a sus tropas en el sur. [[Zhúkov]] asumió el mando del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanzó una serie de ataques desde el norte que retrasaron aún más el intento del 6º Ejército de tomar la ciudad. A mediados de septiembre, el 6º Ejército, después de neutralizar los contraataques Soviéticos, reasumió otra vez la captura de la ciudad. El [[13 de septiembre]], los alemanes avanzaron a través de los suburbios del sur y para el [[23 de septiembre]] de [[1942]], el principal complejo de fábricas estaba rodeado y la artillería alemana alcanzaba los muelles en el río, a través de los cuales, los soviéticos evacuaban a los heridos y traían a los refuerzos. La [[lucha callejera]] feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase más salvaje, se adueñaban ahora de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar.

El 6º Ejército, al mando del General [[Friedrich Paulus]], no había sido equipado para luchar una batalla en un ambiente urbano, y le pidió a Hitler poder retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero éste, que había llegado a obsesionarse con la [[batalla de Stalingrado]], rehusó contemplar una retirada. El General Paulus, desesperado, usando sus últimas reservas lanzó otro ataque a principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes habían conseguido capturar el 90% de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, habían estado acumulando fuerzas frescas a los flancos de Stalingrado, que estaban en este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y las tropas de los [[Potencias del Eje#Socios del Eje|Socios del Eje]] se habían dejado guardando los flancos. Los soviéticos lanzaron entonces la [[Operación Urano]], el [[19 de noviembre]] de 1942, con ataques simultáneos que golpearon en los débiles flancos enemigos, custodiados por rumanos e italianos, y se encontraron en la ciudad de [[Kalach-na-Donu|Kalach]] cuatro días más tarde, atrapando al 6º Ejército en Stalingrado.

[[Archivo:Eastern Front 1942-11 to 1943-03.png|thumb|left|El frente oriental en el momento de la [[Operación Urano]].]]

Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue rechazado por Hitler, que ordenó al [[6º Ejército (Alemania)|6º Ejército]] permanecer en Stalingrado, y les prometió que serían suministrados desde el aire hasta que fuesen rescatados. La palabra de [[Hermann Wilhelm Göring|Göring]] se vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 tn prometidas, no llegaba ni la décima parte de suministros a Stalingrado para apoyar a los soldados alemanes asediados. Al mismo tiempo, los soviéticos lanzaron la [[Operación Marte]] en un saliente cerca de Moscú. Su objetivo era el inmovilizar al [[Grupo de Ejércitos Centro]] e impedir que pudiese reforzar a las fuerzas del [[Grupo de Ejércitos B]] en Stalingrado.

Mientras tanto, el avance del Grupo de Ejército A en el [[Cáucaso]] se había detenido cuando los rusos destruyeron las instalaciones petrolíferas, y se requeriría un año de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos petrolíferos que quedaban, estaban al sur de las montañas del Cáucaso. Todo agosto y septiembre, las tropas de montaña alemanas sondearon para intentar encontrar un medio de pasar las montañas, pero para octubre, con el comienzo del invierno, no estaban más cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas alemanas rodeadas en [[Stalingrado]], el Grupo de Ejércitos A empezó a replegarse.

En diciembre, el Mariscal de Campo [[Erich von Manstein]], formó rápidamente una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejército A para liberar al aislado 6º Ejército. Incapaz de obtener refuerzos del [[Grupo de Ejércitos Centro]], la fuerza de socorro solo consiguió penetrar 50 kilómetros antes de ser obligada a retroceder por los soviéticos. Para final del año, el 6º Ejército estaba en una situación desesperada, cuando la Luftwaffe fue capaz solamente de suministrar un sexto de los suministros que [[Hermann Goering]] había prometido.

Poco antes de rendirse al [[Ejército Rojo]] el [[2 de febrero]] de 1943, [[Friedrich Paulus]] fue ascendido a [[Generalfeldmarschall|Mariscal de Campo]]. De esta manera, Hitler le indicaba a Paulus que se suicidase, porque ningún Mariscal de Campo Alemán había rendido jamás sus tropas o había sido cogido prisionero. De los 300.000 hombres del 6º Ejército, solo sobrevivieron 91.000 para ser cogidos como prisioneros, incluyendo 22 generales, pero sólo 5.000 hombres volverían a Alemania después de la guerra. Esta llegó a ser la batalla más grande y más costosa, en cuanto a términos de vidas humanas, de la historia. En ambos lados murieron o fueron heridos alrededor de 2 millones de personas, incluyendo civiles, siendo las bajas del [[Potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial|Eje]] de aproximadamente unas 850.000.

=== Frente occidental (septiembre de 1940 – junio de 1944) ===
{{AP|Bombardeo estratégico durante la Segunda Guerra Mundial}}
{{cita|(Los alemanes) sembraron el cielo y ahora deberán cosechar el torbellino.[http://www.brainyquote.com/quotes/authors/a/arthur_harris.html Pronunciado por [[Arthur Travers Harris]] según Brainyquote.com]|[[Arthur Travers Harris|Arthur «Bombardero» Harris]]}}
[[Archivo:British Landing Craft on Beach at Dieppe.jpg|thumb|Fotografía tomada durante el fallido asalto canadiense a la playa de [[Batalla de Dieppe|Dieppe]].]]

Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a junio de 1944. Fuerzas británicas y canadienses lanzaron un pequeño ataque en el pequeño puerto pesquero de la Francia ocupada en [[Dieppe (Francia)|Dieppe]], el 19 de agosto de 1942, cuyo objetivo era sondear y ganar información para una invasión de Europa que sucedería más tarde en la guerra. La [[Batalla de Dieppe]] fue un desastre total, pero proporcionó información crítica acerca de las tácticas anfibias que serían utilizadas más tarde en la [[Operación Torch]] y la [[Batalla de Normandía|Operación Overlord]].

En diciembre de 1941, siguiendo al ataque japonés en Pearl Harbor, que llevó a los Estados Unidos, a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en la [[Conferencia Arcadia]]. Acordaron que la derrota de Alemania tenía prioridad sobre la derrota del Japón. Para aliviar la presión alemana sobre la Unión Soviética, los Estados Unidos propusieron una invasión de Francia cruzando el canal en 1942. Los británicos se opusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una pequeña invasión de Noruega o desembarcos en el [[Imperio colonial francés|África del Norte Francesa]]. La [[Declaración de las Naciones Unidas]] fue emitida, y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de África.

[[Archivo:Wesel 1945.jpg|thumb|left|250px|Restos de la ciudad alemana de [[Wesel]], después de un bombardeo aliado de área intensivo en 1945 (con una destrucción del 97% de todos los edificios).]]
[[Archivo:SiegburgApril1945.jpg|thumb|250px|Siegburg 1945]]
Con la entrada de los Estados Unidos en la Guerra, la guerra aérea se volvió a favor de los Aliados a últimos de 1942. La U.S. Air Force comenzó los primeros bombardeos a la luz del día sobre Alemania, lo que permitió apuntar de manera mucho más precisa, pero expuso a los bombarderos a más peligro que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto, los británicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades Alemanas y las industrias de guerra para el bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del Aire [[Arthur Travers Harris|Harris]], que llegó a ser conocido como «Bombardero Harris». Adicionalmente, Winston Churchill ordenó los «ataques del terror», con la intención de hacer desaparecer ciudades enteras de una pasada, mediante ingenios incendiarios causando tormentas de fuego, privando así a los trabajadores Alemanes de sus hogares. Los ataques en masa, que podían llegar a tener entre 500 a 1000 [[bombardero pesado|bombarderos pesados]] a la vez, fueron realizados contra aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos, centros de ferrocarril, depósitos de combustible y, en los últimos estados de la guerra, los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil [[Bomba volante V-1|V-1]] (apodada «Bicho tonto»), el [[cohete V2]] y un avión con motor a reacción, el [[Messerschmitt Me 262]]. La Luftwaffe estaba desbordada y para 1945, todas las grandes ciudades Alemanas estaban en ruinas.

Los aliados también empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales como la [[Operación Antropoide]], en la que [[Reinhard Heydrich]], el arquitecto de la [[Solución final]], fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia Checa que habían volado desde el Reino Unido. Hitler ordenó graves represalias contra los ocupantes del cercano pueblo Checoslovaco de [[Lídice]]. Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasión de Europa Occidental que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de 1944.

=== El Mediterráneo (mayo de 1943 – marzo de 1945) ===
{{AP|Campaña de Italia}}
{{cita|...(Italia) es el bajo vientre del Reich.[http://www.winstonchurchill.org/i4a/pages/index.cfm?pageid=397 Frase mencionada en The Churchill Centre]|[[Winston Churchill]]}}
[[Archivo:Monte Cassino.jpg|thumb|210px|Monte Cassino destruido después de un duro bombardeo.]]

La rendición de las fuerzas del Eje en Túnez el [[13 de mayo]] de [[1943]], dejó como resultado 250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de África, resultó un desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron [[Sicilia]] el [[10 de julio]] en la [[Operación Husky]], capturando la isla en poco menos de un mes, el régimen de [[Benito Mussolini]] se colapsó. El 25 de julio, fue destituido de su cargo por [[Víctor Manuel III]], el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por [[Pietro Badoglio]], tomó el poder y declaró ostensiblemente que Italia permanecería en la guerra. Badoglio ya había empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados.

Los [[Invasión Aliada de Italia|Aliados invadieron la Italia continental]] el [[3 de septiembre]] de [[1943]]. Italia se rindió a los Aliados el [[8 de septiembre]], como había sido acordado en las negociaciones. La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur, dejando al [[Ejército Italiano]] sin órdenes, mientras que los Alemanes continuaron la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943–44 en la [[Línea Gustav]] al sur de [[Roma]].

En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de paracaidistas de las [[SS]] de Alemania bajo el mando de [[Otto Skorzeny]] el [[12 de septiembre]] de [[1943]]. Con el apoyo nazi, creó lo que era de hecho un [[gobierno títere]], la [[República Social Italiana]] o República de Saló, llamada así por la nueva capital en [[Saló]] en el [[Lago de Garda]]. En estos momentos, los grupos clandestinos de oposición a Mussolini y a la ocupación alemana se habían armado y habían comenzado una [[guerra de guerrillas]] para desestabilizar su poder. A este movimiento subversivo se le conoce como [[Resistencia italiana]].

A mediados de 1943 se produjo la quinta y final [[ofensiva Sutjeska]] de los Alemanes contra los [[Partisanos (Yugoslavia)|partisanos Yugoslavos]].

Siguiendo la rendición Italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la península Itálica y establecieron la Línea Gustav en los Montes [[Apeninos]] del sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta línea, y así intentaron rodearla con un desembarco anfibio en [[Anzio]] el [[22 de enero]] de [[1944]]. El desembarco, llamado [[Batalla de Anzio|Operación Shingle]], fue rodeado rápidamente por los Alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill comentase: «''En vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es una ballena varada''».

Incapaz de flanquear la Línea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperla mediante [[Batalla de Montecassino|asaltos frontales]]. El 15 de febrero, el monasterio de [[Montecassino]], fundado en el 524 por [[Benito de Nursia|San Benito]] fue destruido por bombarderos estadounidenses [[B-17 Flying Fortress|B-17]] y [[B-26]]. Paracaidistas de élite Alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con el resultado de unas pérdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000 soldados Alemanes.

Después de unos meses, se rompió la línea Gustav y los Aliados avanzaron hacia el norte. El [[4 de junio]], [[Roma]] fue liberada, y el ejército Aliado alcanzó [[Florencia]] en agosto. Fue entonces detenido en la [[Línea Gótica]] en los Apeninos toscanos durante el invierno.

=== Frente oriental (febrero de 1943 – enero de 1945) ===
{{AP|Tercera Batalla de Jarkov|AP2=Batalla de Kursk|AP3=Batalla del Dnieper|AP4=Operación Bagration|AP5=Ofensiva Lvov-Sandomierz}}
{{cita|Quieren una guerra de aniquilación. Les vamos a dar una guerra de aniquilación.|[[Iósif Stalin]]}}

Después de la rendición del 6º Ejército Alemán en Stalingrado el [[2 de febrero]] de [[1943]], el [[Ejército Rojo]] lanzó ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban concentradas a lo largo de la [[Río Don|cuenca del Don]] cerca de Stalingrado. Estos ataques resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas Alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extensión y debilitada condición del Ejército Rojo, y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y áreas circundantes. Esta sería la última victoria estratégica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

[[Archivo:Sovietic T34 battle of kursk.jpg|thumb|Tanque [[Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas|soviético]] T-34 averiado, siendo retirado por un tanque blindado de recuperación —sin torreta—, bajo fuego enemigo, durante la [[Batalla de Kursk]].]]

Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unión Soviética, pero ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegaría en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se había movido repetidamente, debido a que retrasos en su preparación habían forzado a los alemanes a posponer el ataque. El [[4 de julio]], la Wehrmacht, después de reunir la concentración de poder de fuego más grande de toda la Segunda Guerra Mundial, lanzó su ofensiva contra la Unión Soviética en el saliente de [[Kursk]]. Los Soviéticos conocían sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Soviéticas. La ofensiva Alemana en el sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a través de las defensas Soviéticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetración Alemana. Los Soviéticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje alemán en el sector Sur, y la consiguiente [[Batalla de Kursk]], llegó a ser la batalla de tanques más grande de la guerra, cerca de la ciudad de [[Prokhorovka]]. Los alemanes ya no tenían reservas de consideración, habiendo agotado sus [[Fuerza acorazada|fuerzas acorazadas]] y no pudieron parar la contraofensiva soviética que los lanzó de vuelta a sus posiciones de partida.

Los soviéticos capturaron Jarkov después de su victoria en Kursk, y con la amenaza de las lluvias del otoño, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la línea del [[Dnieper]] en agosto. A fines de septiembre, los alemanes encontraron la línea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente soviéticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer, siendo la primera [[Zaporozhye]], seguida por [[Dnepropetrovsk]]. A principios de noviembre los soviéticos penetraron a través de sus cabezas de puente a ambos lados de [[Kiev]] y recapturaron la capital ucraniana. El [[1er Frente Ucraniano]] atacó en Korosten en [[Nochebuena]], y el avance soviético continuó a lo largo de la línea del ferrocarril hasta que se alcanzó la frontera polaco-soviética de 1939.

[[Archivo:Eastern Front 1943-08 to 1944-12.png|thumb|left|Avances soviéticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944.]]

Los soviéticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector norte y liberaron el brutal [[sitio de Leningrado]]. Los Alemanes hicieron una retirada ordenada desde el [[Óblast de Leningrado|área de Leningrado]] a una línea más corta, basada en los lagos del sur. Para marzo los soviéticos golpearon en Rumanía desde Ucrania. Las fuerzas soviéticas rodearon al [[1º Ejército Panzer (Alemania)|1º Ejército Panzer]], al norte del río [[Nistru]]. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayoría de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ejército Rojo lanzó una serie de ataques cerca de la ciudad de [[Iaşi]], Rumanía, con el objetivo de capturar el sector, estratégicamente importante, que esperaban usar de trampolín para lanzarse hacia Rumanía para una ofensiva de verano. Cuando lanzaron el ataque a través del bosque de [[Târgu Frumos]] los soviéticos fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con éxito las fuerzas del Eje el sector a través del mes de abril.

Cuando las tropas soviéticas se acercaron a Hungría, las tropas alemanas ocuparon Hungría el [[20 de marzo]]. Hitler pensó que el líder húngaro, el Almirante [[Miklós Horthy]] ya no podía considerarse un aliado fiable. Otro de los aliados del Eje, Finlandia, había buscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944, pero no aceptaron los términos iniciales que se les ofrecieron. El [[9 de junio]], la Unión Soviética comenzó la [[cuarta ofensiva estratégica]] en el [[Istmo de Karelia]] que, después de tres meses, forzó a Finlandia a aceptar un armisticio.

Antes que los soviéticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia, tenían que limpiar la [[península de Crimea]] de fuerzas del Eje. Restos del 17º Ejército alemán del Grupo de Ejércitos Sur y algunas fuerzas rumanas, habían sido aisladas y dejadas atrás en la península cuando los alemanes se habían retirado de Ucrania. A principios de mayo, el [[Frente sudoccidental Soviético|3er Frente Ucraniano]] del Ejército Rojo atacó a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas soviéticas, fracasando un chapucero esfuerzo de evacuación a través del [[Mar Negro]] por parte de los alemanes.

Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva soviética de verano, de nombre en código, [[Operación Bagration]], comenzó el [[22 de junio]] de 1944, con 2,5 millones de hombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejército Centro Alemán que estaba defendiendo ese sector. La ofensiva se organizó para coincidir con los desembarcos Aliados en Normandía, pero retrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente batalla resultó en la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, y en unas 800.000 bajas Alemanas, la derrota más grande de la [[Wehrmacht]] durante la guerra. Los soviéticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de Varsovia el [[31 de julio]].

La proximidad del Ejército Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que serían liberados pronto. El [[1 de agosto]], se rebelaron como parte de la más amplia [[Operación Tempest]]. Casi 40.000 luchadores de la [[resistencia polaca]] tomaron el control de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, no avanzaron más. [http://www.warsawuprising.com/doc/okulicki1.htm] La única ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artillería, cuando unidades del ejército alemán, que se movían dentro de la ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artillería rusos. La resistencia acabó el [[2 de octubre]]. Después unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que había quedado de la ciudad.

[[Archivo:Red Army greeted in Bucharest.jpg|thumb|left|220px|Ciudadanos de [[Bucarest]] aclamando al nuevo aliado de Rumanía, el [[Ejército Rojo]], el [[31 de agosto]] de [[1944]].]]

Después de la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, los soviéticos atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el plazo de un mes habían limpiado Ucrania de la presencia alemana, inflingiéndoles graves pérdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue limpiada, las tropas soviéticas golpearon en Rumanía. El 2º y 3er Frentes Ucranianos del Ejército Rojo, se enzarzaron con el ''Heeresgruppe Südukraine'' alemán, que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas, en un operación para ocupar Rumanía y destruir las formaciones Alemanas en el sector. El resultado de la [[Batalla de Rumanía (1944)|Batalla de Rumanía]] fue una victoria completa para el Ejército Rojo, y significó el paso de Rumanía desde el campo del Eje hacia el campo Aliado. [[Bulgaria]] se rindió al Ejército Rojo en septiembre. Siguiendo a los Alemanes en retirada desde Rumanía, los soviéticos entraron en Hungría en octubre de 1944 pero el 6º Ejército Alemán rodeó y destruyó tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal [[Rodion Yakovlevich Malinovsky]] cerca de [[Batalla de Debrecen|Debrecen]], en Hungría. Los Soviéticos habían esperado con su rápido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungría permanecería como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batalla sería la última victoria alemana en el Frente Oriental.

Los soviéticos se recobraron de su derrota en [[Debrecen]], y las columnas adelantadas del Ejército Rojo liberaron [[Belgrado]] a últimos de diciembre y alcanzaron [[Budapest]] el [[29 de diciembre]] de [[1944]], rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el [[13 de febrero]] de [[1945]], y el asedio se convirtió en uno de los más sangrientos de la guerra. Mientras tanto el 1er, 2º y 3er Frentes del Báltico del Ejército Rojo entablaron combate con los restos del [[Grupo de Ejército Centro]] y del [[Grupo de Ejército Norte]] para capturar la [[región báltica]] de manos alemanas en octubre de 1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la pérdida permanente de contacto entre los Grupos de Ejército Norte y Centro, y la creación de la [[bolsa de Courland]] en Letonia, donde los ejércitos alemanes [[16º Ejército (Alemania)|16º]] y [[18º Ejército (Alemania)|18º]] fueron atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y allí permanecerían hasta el final de la guerra.

=== El Pacífico (junio de 1943 – julio de 1945) ===
{{AP|Campaña de Nueva Guinea|AP2=Campaña de las Islas Salomón|AP3=Campaña de las Filipinas (1944-45)}}
{{AP|Batalla de Iwo Jima|AP2=Batalla de Okinawa|AP3=Batalla de Saipán}}
{{cita|Todavía existe un largo, difícil camino hacia Tokio.[http://www.presidency.ucsb.edu/ws/index.php?pid=16591&st=iwo+jima&st1= Extraído de "The American President Project" (''Proyecto Presidente Estadounidense''), pronunciado en un discurso al Congreso de los Estados Unidos por el Presidente Franklin Delano Roosevelt luego de la Conferencia de Yalta, el 1 de marzo de 1945]|[[Franklin Delano Roosevelt]]}}
[[Archivo:B-29s dropping bombs.jpg|thumb|La Fuerza Aérea de los Estados Unidos atacó a Japón, usando grandes bombas incendiarias contra las ciudades japonesas durante la guerra, utilizando cientos de aviones volando a baja altitud.]]

El 30 de junio, los Aliados lanzaron la [[Operación Cartwheel]], una operación de gran estrategia para el Pacífico Sur y Sudoeste, encaminada a aislar la base Japonesa más importante, [[Rabaul]], antes de proceder a la campaña de «[[saltar de isla en isla]]» hacia Japón. Había tres objetivos principales: volver a capturar [[Tulagi]] y las [[Islas Santa Cruz]]; volver a conquistar la costa norte de [[Nueva Guinea]], y las [[Islas Salomón]] centrales; y la toma de Rabaul y bases cercanas.

Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea habían capturado las [[Campaña de Salamaua-Lae|bases más importantes Japonesas en Salamaua y Lae]]. Poco después se lanzaron sobre la [[Campaña de la Península Huon|Península Huon]], la [[Campaña de la Cadena Montañosa Finisterre|cadena montañosa Finisterre]], [[Campaña Bougainville (1943-45)|Bougainville,]] y las [[Campaña de Nueva Bretaña|campañas de Nueva Bretaña]].

En noviembre, los [[Cuerpo de Marines de los Estados Unidos|marines de Estados Unidos]] vencieron en la [[Batalla de Tarawa]]. Este fue el primer [[guerra anfibia|asalto anfibio]] con una oposición muy fuerte en el [[Guerra del Pacífico (1937-1945)|teatro del Pacífico]]. La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines, desató una tormenta de protestas en los Estados Unidos, donde no se podía comprender que se sufriesen pérdidas tan grandes por una diminuta y aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaron una política de puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas "pudrirse en el árbol", rotos sus suministros y tropas de refresco.

El avance Aliado continuó en el Pacífico con la captura de las [[Islas Marshall]] antes de finales de febrero. Unos 42.000 soldados del [[Ejército de los Estados Unidos|Ejército]] y Marines de los Estados Unidos desembarcaron en el atolón [[Kwajalein]] el [[31 de enero]]. Se produjo una [[Batalla de Kwajalein|batalla muy dura]], y la isla fue conquistada el [[6 de febrero]]. Después los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los Japoneses en la [[Batalla de Eniwetok]].

[[Archivo:LVTs attacking Saipan.jpg|thumb|left|Vehículos de desembarco anfibio rumbo a la costa de [[Saipán]].]]

El objetivo estratégico de los Estados Unidos era el conseguir bases aéreas para poder bombardear Japón con sus nuevos [[B-29 Superfortress|B29]], en las [[Islas Marianas]], especialmente [[Saipán]], [[Tinian]] y [[Guam]]. El [[11 de junio]], la flota Naval de los Estados Unidos bombardeó Saipán, defendido por 32.000 tropas Japonesas; La [[Batalla de Saipán]] comenzó el día 15, cuando 77.000 marines desembarcaron, consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio. Los Japoneses emplearon toda su menguante fuerza naval en la [[Batalla del Mar de Filipinas]], pero sufrieron graves pérdidas en barcos y aviones. Después de la batalla, la fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con la captura de Saipán, Japón estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.

Guam fue invadida el [[21 de julio]] y conquistada el [[10 de agosto]], pero los japoneses lucharon fanáticamente. Las operaciones de limpieza continuaron mucho tiempo después de que la [[Batalla de Guam (1944)|Batalla de Guam]] hubiese acabado oficialmente. La isla de [[Tinian]] fue invadida el [[24 de julio]] y fue tomada el [[1 de agosto]]. Esta operación vio el uso por vez primera del [[napalm]] en una guerra.{{cite encyclopedia|last=Foot|first=I.C.B.|pages=118|accessdate= 31-03-2007|title=The Oxford Companion to World War II|publisher=Oxford University Press|date=2005}}

Las tropas del General MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la isla de [[Leyte]] el [[20 de octubre]]. Los Japoneses se habían preparado, dispuestos a una defensa a toda costa, y usaron los últimos restos de sus fuerzas navales en un intento fallido para destruir la fuerza de invasión en la [[Batalla del Golfo de Leyte]], desde el [[23 de octubre]] hasta el [[26 de octubre]] de [[1944]], la batalla naval más grande de la historia del mundo moderno. Esta fue la primera batalla en la que los Japoneses emplearon ataques ''[[kamikaze]]''. El acorazado Japonés [[Musashi (acorazado)|Musashi]], uno de los dos acorazados más grandes jamás construidos, fue hundido por 19 torpedos estadounidenses y 17 bombas.

A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina mercante Japonesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas, por cuya obtención Japón había ido a la guerra. El principal objetivo era el petróleo, y Japón estaba casi seco a finales de 1944. En 1944, los submarinos hundieron unos dos millones de toneladas de carga,{{Cita web | apellido= King | nombre= Admiral Earnest J. | url = http://www.shsu.edu/~his_ncp/Compac45.html | título= Naval Operations in the Pacific from March 1944 to October 1945 | editorial= Sam Houston State University | idioma= English | fechaacceso= 26-07-2006 }} (en inglés) mientras que los Japoneses solamente fueron capaces de reemplazar menos de un millón de toneladas.{{Cita web | apellido= Parshall | nombre= Jon | url = http://www.combinedfleet.com/economic.htm | título= Why Japan Really Lost The War | editorial= Imperial Japanese Navy Page | idioma= English | fechaacceso= 26-07-2006 }} (en inglés) El [[6º Ejército de los Estados Unidos]] desembarcó en [[Luzón]], la principal isla de las Filipinas. Manila fue reconquistada en marzo.

[[Archivo:Battleship Yamato sinking.jpg|thumb|left|El Yamato hundiéndose desde la popa.]]

Los Estados Unidos capturaron [[Batalla de Iwo Jima|Iwo Jima]] en febrero. La isla era psicológicamente importante porque era un territorio tradicional Japonés, administrado por la prefectura de Tokio. Estaba fuertemente defendido con muchos túneles, trincheras y fuertes bajo tierra, pero eventualmente fue conquistado por los Marines, después de que hubiesen capturado el Monte Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima probó ser de un valor incalculable debido a sus dos campos de aviación que fueron usados para los aterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Japón como para proveer escolta de cazas a los bombarderos, y así alcanzar las [[Archipiélago japonés|islas de origen japonesas]].Yoder, Dan. ''The Fight for Iwo Jima. In History of the Second World War''. editor Sir Basil Hart. 1989. p 393.

Con la consiguiente captura de [[Batalla de Okinawa|Okinawa]] (desde abril hasta junio), los Estados Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de acción más cómodo, para sus ataques navales y aéreos. Los japoneses defendieron la isla con tropas terrestres, kamikazes, y con la misión suicida del acorazado [[Yamato (acorazado)|Yamato]], que fue hundido por los bombarderos en picado estadounidenses. Junto con docenas de otras ciudades Japonesas, [[Bombardeo de Tokio en la Segunda Guerra Mundial|Tokio fue bombardeado]] con bombas incendiarias, y murieron cerca de 90.000 personas en el ataque inicial. Las [[Calidad de vida|condiciones de vida]] hacinadas alrededor de los centros de producción y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a las cifras tan grandes de pérdidas humanas. Además, los puertos y las mayores áreas de tránsito marítimo de Japón fueron saturadas con minas colocadas desde el aire, en la [[Operación Starvation]], que desorganizó totalmente la logística de la [[nación isla]].

La última ofensiva importante en el [[área del Pacífico Sudoeste]] fue la [[Campaña de Borneo (1945)|Campaña de Borneo]] de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar más aún, a las fuerzas japonesas que quedaban en el Sudeste de Asia, y asegurar la liberación de los prisioneros de guerra aliados.

=== China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 – junio de 1945) ===
{{AP|Batalla de Henan-Hunan-Guangxi|AP2=Batalla de Imphal}}

En abril de 1944, los japoneses comenzaron la [[Batalla de Henan-Hunan-Guangxi|Operación Ichigo]], para asegurar la ruta férrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos de aviación estadounidenses bajo el mando del General [[Claire Chennault|Chennault]]. Keegan, John. ''The Second World War''. 1989. p548. (en inglés) La operación tuvo éxito, ya que abrió un corredor continuo entre Peking e Indochina, y forzó la recolocación de los campos de aviación más tierra adentro.Sin embargo, falló en la destrucción del ejército de [[Chiang Kai-shek]], y los estadounidenses pronto adquirieron las [[Islas Marianas|Marianas]], desde las que podían bombardear las [[Archipiélago japonés|islas de origen japonesas]].

[[Archivo:Bose Gandhi 1938.jpg|thumb|left|Bose con Ghandi en 1938.]]

Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construcción de la [[carretera de Ledo]] desde la [[India]] hasta China, en marzo de 1944, los japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India. Esta "Delhi Chalo" ('Marcha hacia [[Delhi]]') fue iniciada por [[Subhas Chandra Bose|Netaji Subhas Chandra Bose]],Peter Ward Fay The Forgotten Army: India's Armed Struggle for Independence 1941-45 (en inglés). el comandante del [[Ejército Nacional Indio]] (una fuerza compuesta de prisioneros de guerra del [[Ejército Indio Británico]], que habían sido capturados por los japoneses y que habían decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus gobernantes coloniales, y desde ahí obtener la independencia.)Modern India by Sumit Sarkar (Macmillan) pp 418-423 (en inglés) Los japoneses intentaron destruir a las principales fuerzas indias y británicas en [[Imphal]], resultando en algunos de los combates más feroces de la guerra. Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas eran reforzadas y suministradas por [[aviones de transporte]] hasta que tropas frescas consiguieron romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las lluvias torrenciales, agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las fuerzas supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85.000 hombres, una de las derrotas más grandes del Japón durante la guerra.

Durante el monzón desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses fueron perseguidos hasta el [[río Chindwin]] en Birmania. Con el comienzo de la [[estación seca]] a principios de 1945, las [[Mando del Area de Combate Norte|fuerzas estadounidenses y chinas]] finalmente completaban la carretera de Ledo, aunque demasiado tarde como para tener ningún efecto decisivo. El [[14º Ejército Británico]], compuesto de unidades indias, británicas y africanas, lanzó una ofensiva en Birmania central. Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente, y los aliados los persiguieron hacia el sur, conquistando Rangún el 2 de mayo (véase [[Operación Drácula]]).

=== Frente Occidental (junio de 1944 – enero de 1945) ===
{{AP|Batalla de Normandía|AP2=Operación Market Garden|AP3=Batalla de las Ardenas}}
{{Cita|En el Este, la vastedad del espacio... permitirá una pérdida de territorio... sin sufrir un golpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir. ¡No pasa lo mismo en el Oeste! Si el enemigo tiene éxito... vendrán consecuencias de proporciones catastróficas en muy poco tiempo.''El día D - La batalla culminante de la Segunda Guerra Mundial, [[Stephen Ambrose]], Salvat, 2002.|[[Adolf Hitler]]}}
[[Archivo:Seconde-guerre-mondiale-debarquement-LCVP-6juin1944.jpg|thumb|left|Tropas estadounidenses a punto de desembarcar en la playa.]]

En la primavera de 1944, se habían completado las preparaciones aliadas para la invasión de Francia. Se habían reunido unas 120 divisiones con unos 2 millones de hombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600.000 eran británicos y el resto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La invasión se emplazó para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso para el 6 de junio de 1944.[[Richard Overy|Overy, Richard]] Casi el 85-90% de todas las tropas alemanas estaban desplegadas en el Frente Oriental, y sólo unos 400.000 alemanes en dos ejércitos, el [[7º Ejército (Alemania)|7º Ejército Alemán]] y el recién creado [[5º Ejército Panzer (Alemania)|5º Ejército Panzer]] eran todo lo que Alemania podía reservar para defenderse contra la invasión aliada. Los alemanes habían construido también una serie de fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa, llamadas el [[Muro atlántico|Muro del Atlántico]] para detener la invasión, pero en muchos sitios el Muro estaba incompleto. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremo de [[Dwight D. Eisenhower]], habían lanzado una elaborada campaña de engaños, para convencer a los alemanes que los desembarcos ocurrirían en el área de [[Calais]], lo que causó que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector. Solamente 50.000 Alemanes estaban desplegados en el sector de Normandía el día de la invasión.

La invasión comenzó cuando se lanzaron 17.000 tropas aerotransportadas en Normandía, para servir como una fuerza de distracción, para impedir que los alemanes atacasen las playas. Al apuntar el día, una flota naval inmensa bombardeó las defensas alemanas en las playas, pero debido al mar que estaba muy agitado, muchos barcos fallaron su blanco. Los estadounidenses en particular, sufrieron fuertes pérdidas en la playa Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo, al final del primer día, se habían cumplido muchos de los objetivos aliados, incluso habiendo sido muy optimista el objetivo británico de capturar [[Caen]]. Los alemanes no lanzaron ningún contraataque significativo sobre las playas, ya que Hitler creía que los desembarcos eran una distracción. Solamente tres días más tarde, el Alto Mando Alemán se dio cuenta que Normandía era el lugar de la verdadera invasión, pero para entonces, los Aliados habían consolidado sus [[cabezas de playa]].

El terreno «[[bocage]]» de Normandía, donde los estadounidenses habían desembarcado, era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de aguas profundas de [[Batalla de Cherburgo|Cherburgo]] el 26 de junio, uno de los objetivos primarios de la invasión. Sin embargo, los alemanes habían [[mina marina|minado]] el puerto y destruido muchas de las instalaciones antes de rendirlo, y haría falta otro mes antes de que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado. Los Británicos lanzaron otro [[Batalla de Villers-Bocage|ataque]] el 13 de junio para capturar Caen, pero fueron rechazados debido a que los alemanes habían puesto un gran número de tropas en la ciudad para retenerla. La ciudad permanecería todavía en manos alemanas durante otras 6 semanas.

[[Archivo:Infantry waiting to move off 'Queen White' Beach.jpg|thumb|Tropas británicas poniéndose a cubierto en la [[Playa de Sword]].]]

El poder de fuego aliado, tácticas mejoradas, y la superioridad numérica, resultaron en la salida de las fuerzas mecanizadas estadounidenses, en el lado oeste de la bolsa de Normandía, en la [[Operación Cobra]] el 23 de julio. Cuando Hitler supo de la salida estadounidense, ordenó a sus fuerzas en Normandía que lanzasen una contraofensiva inmediata. Sin embargo, las fuerzas alemanas que se movían en campo abierto, eran un objetivo fácil para la aviación Aliada, ya que al principio habían escapado de los ataques aéreos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien camufladas.

Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que neutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al [[7º Ejército (Alemania)|7º Ejército Alemán]] y a grandes partes del [[5º Ejército Panzer (Alemania)|5º Ejército Panzer]] en la [[bolsa de Falaise]]. Fueron capturados unos 50.000 alemanes, pero 100.000 consiguieron escapar de la bolsa. Todavía peor para los alemanes, fue que los británicos y canadienses que habían estado bloqueados en su sector, ahora hicieron una brecha en las líneas alemanas. Se había desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el avance aliado en Francia, formando una nueva línea defensiva. Los aliados se precipitaron por toda Francia, avanzando 1000 kilómetros en dos semanas.[http://www.generalpatton.com/biography.html] El [[3º Ejército (Estados Unidos)|3º Ejército]] de Patton avanzó 1000 kilómetros. (en inglés). Las fuerzas Alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia, Holanda y Bélgica. Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la [[Riviera francesa]] el [[15 de agosto]] de 1944, y enlazaron con las fuerzas de Normandía. La [[resistencia francesa]] clandestina en [[París]], se levantó contra los alemanes el [[19 de agosto]], y una división acorazada francesa bajo el mando del General [[Philippe Leclerc de Hauteclocque|Philippe Leclerc]], presionando a la vanguardia desde Normandía, recibió la rendición de las fuerzas alemanas de la ciudad, y liberó a la ciudad el 25 de agosto.

[[Archivo:American troops march down the Champs Elysees.jpg|thumb|left|Tropas estadounidenses desfilando por los Campos Elíseos en París.]]

Los alemanes lanzaron la [[bomba volante V-1]], el primer [[misil de crucero]] del mundo, para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Bélgica. Más tarde, emplearían el [[cohete V2]], un [[misil balístico]] guiado de [[combustible líquido]]. Ninguna de estas armas era muy precisa y podían solamente ser apuntadas hacia blancos grandes, como las ciudades. Tuvieron muy poco impacto militar, pero su intención era más bien la desmoralización de los civiles.

Los problemas logísticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya que las líneas de suministro todavía venían desde las playas de Normandía. Los paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la guerra, a través de Holanda y el Rin con la [[Operación Market Garden]] en septiembre, pero fueron rechazados.Una victoria decisiva por el [[1º Ejército (Canadá)|1º Ejército canadiense]] en la [[Batalla del Scheldt]], aseguró la entrada al puerto de [[Amberes]], con lo cual se lo pudo usar para recibir suministros a últimos de noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenses lanzaron un ataque a través del [[Batalla del bosque de Hurtgen|bosque de Hurtgen]] en septiembre; los alemanes, a pesar de tener menor número de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidenses durante 5 meses, usando el difícil terreno y buenas posiciones defensivas. En octubre, los estadounidenses capturaron, [[Batalla de Aachen|Aachen]], la primera ciudad importante Alemana en ser ocupada.

[[Archivo:Waves of paratroops land in Holland.jpg|thumb|[[Paracaidista]]s aliados aterrizando durante la [[Operación Market Garden]].]]

Hitler había estado planeando desde mediados de septiembre una contraofensiva importante contra los aliados. El objetivo del ataque sería la captura de Amberes. La captura o destrucción de Amberes no sólo prevendría que los suministros alcanzasen a los ejércitos aliados, también dividiría a las fuerzas aliadas en dos, desmoralizando la alianza y forzando a sus líderes a negociar. Para el ataque, Hitler concentró lo mejor de lo que le quedaba de sus fuerzas, en el Oeste. El 5º Ejército Panzer, el reconstruido 7º Ejército y el recién creado [[6º Ejército Panzer (Alemania)|6º Ejército Panzer]], en total, 240.000 hombres en 28 divisiones, 1.200 tanques y cañones de asalto. La ofensiva empezó el 16 de diciembre de 1944, con una barrera artillera hecha por 900 cañones alemanes. Una hora más tarde, los 3 Ejércitos Alemanes golpearon la línea estadounidense del frente. Hitler lanzo su golpe hacia Amberes a través de las [[Ardenas (región)|Ardenas]], en el sur de [[Bélgica]], una región llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos bosques, y el lugar de su victoria en 1940.

El ataque del 6º Ejército Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas de lanza consiguió penetrar en las líneas estadounidenses y lanzarse con rapidez hacia el [[Río Mosa]]. En el Sur, el 5º Ejército Panzer penetró a través de la inexperta infantería estadounidense. El avance alemán fue retrasado en [[Saint Vith]], población que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios días. En el vital nudo de carreteras de [[Batalla de Bastogne|Bastogne]], los alemanes rodearon pero fallaron en vencer a la [[101ª División Aerotransportada]]. Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avance principal fue bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantes aliados, ya que no creían que los alemanes fuesen capaces de montar una ofensiva a gran escala. Muchas de las tropas alemanas que atacaban eran veteranos del frente Oriental, y sabían como combatir en el invierno. Un cielo denso y cubierto había negado el uso de sus aviones de reconocimiento y de ataque a tierra, a los estadounidenses. Sin embargo, los aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el [[1º Ejército (Estados Unidos)|1º Ejército]] y el [[9º Ejército de los Estados Unidos|9º Ejército]] se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los alemanes hacia el Norte. El [[3º Ejército (Estados Unidos)|3º Ejército]] de [[Patton]] hizo un giro rápido de 90 grados y golpeó el flanco sur alemán. El 26 de diciembre, el 3º Ejército había liberado Bastogne. El clima en estos momentos había mejorado, permitiendo liberar todo el poder aéreo aliado, hasta detener el ataque terrestre alemán en [[Dinant]]. En un intento, para mantener el impulso de la ofensiva, los alemanes lanzaron un [[Operación Bodenplatte|ataque aéreo masivo]] contra los campos de aviación aliados en los Países Bajos el 1 de enero de 1945. Los Alemanes destruyeron 465 aviones pero perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que los aliados recuperaron sus pérdidas en cuestión de días, la Luftwaffe ya no era capaz de lanzar ataques aéreos importantes otra vez.Gerhard Weinberg, ''A World At Arms'', p. 769. Las fuerzas aliadas del norte y el sur se encontraron en [[Houffalize]], y a finales de enero habían empujado a los Alemanes a sus posiciones de partida. Se habían desperdiciado meses de la producción de guerra del Reich, en un momento en el que las fuerzas alemanas del frente Oriental necesitaban esos recursos desesperadamente, ya que el Ejército Rojo se estaba preparando para su masiva ofensiva contra Alemania.

=== Frente oriental (enero de 1945 – abril de 1945) ===
{{AP|Ofensiva del Oder-Vístula|AP2=Batalla de Berlín}}
{{cita|Soldado del Ejército Rojo: ahora estás en suelo alemán. La hora de la venganza ha llegado.{{cita libro
| autor = Beevor, Antony
| título = The Fall of Berlin 1945
| año = 2002
| editorial = Viking Penguin
| id = 13579108642
| páginas = 169
}}
|[[Ilya Ehrenburg]]}}

Con los Balcanes y la mayor parte de Hungría limpias de tropas Alemanas a últimos de diciembre de 1944, los Soviéticos comenzaron un redespliegue masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de Invierno. Las preparaciones Soviéticas todavía estaban en marcha, cuando Churchill le pidió a Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la presión Alemana en el Oeste. Stalin accedió y la ofensiva fue dispuesta para el 12 de enero de 1945. Los ejércitos de [[Iván Konev|Konev]] atacaron a los Alemanes en el sur de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el Río [[Vístula]] cerca de Sandomierz. El 14 de enero, los ejércitos de [[Konstantin Rokossovsky|Rokossovsky]] atacaron desde el Río [[Narew]] al norte de Varsovia. Los ejércitos de [[Zhúkov]], situados en el centro, atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva combinada Soviética rompió las defensas que cubrían [[Prusia Oriental]], dejando el frente Alemán en un completo caos.

Zhúkov tomó Varsovia el [[17 de enero]], y para el [[19 de enero]], sus tanques tomaron [[Łódź]]. Ese mismo día, las fuerzas de Konev alcanzaron la frontera Alemana anterior a la guerra. Al final de la primera semana de la ofensiva, los Soviéticos habían penetrado 160 kilómetros en profundidad, en un frente que tenía 650 kilómetros de ancho. La apisonadora Soviética se paró finalmente en el Río [[Óder]] al final de enero, a sólo 60 kilómetros de Berlín.

[[Archivo:Eastern Front 1945-01 to 1945-05.png|thumb|left|Ofensiva de [[Berlín]] y [[Praga]] en el [[Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial)|Frente Oriental]], 1945.]]

Los soviéticos habían esperado capturar Berlín para mediados de febrero, pero resultó una previsión demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se había colapsado en la fase inicial del ataque, se había había endurecido tremendamente. Las líneas rusas de suministro estaban sobre extendidas y la disciplina entre las tropas Soviéticas en el momento que fueron lanzadas sobre suelo alemán se colapsó. El deshielo de primavera, la falta de apoyo aéreo, y el miedo a ser rodeados a través de ataques de flanco desde [[Prusia Oriental]], [[Pomerania]] y [[Silesia]], condujo a un alto general de la ofensiva soviética. El recién creado [[Grupo de Ejército Vístula]], bajo el mando de [[Heinrich Himmler]], intentó un contraataque en el flanco expuesto del Ejército Soviético pero había fallado para el 24 de febrero. Esto hizo que [[Zhúkov]] tuviese claro que el flanco tenía que ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berlín. Los soviéticos reorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte, limpiando Pomerania, y después atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de tropas alemanas. En el sur, tres intentos alemanes de liberar la asediada guarnición de Budapest fallaron, y la ciudad cayó ante los Soviéticos el 13 de febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitler insistía en la tarea imposible de recuperar el Río Danubio. El 16 de marzo, el ataque había fallado, y el Ejército Rojo contraatacó ese mismo día. El 30 de marzo, entraron en [[Austria]] y capturaron [[Viena]] el 13 de abril.

Hitler creía que el objetivo principal para la inminente ofensiva Soviética sería en el sur cerca de [[Praga]], y no Berlín, y había enviado las últimas reservas Alemanas a defender en ese sector. El principal objetivo del Ejército Rojo era realmente Berlín y para el [[16 de abril]] estaba listo para comenzar su [[Batalla de Berlín|asalto final sobre Berlín]]. Las fuerzas de Zhukov golpearon por el centro y cruzaron el río [[Óder]] pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia Alemana en las [[Batalla de las Alturas Seelow|Alturas Seelow]]. Después de tres días de lucha muy dura y de 33.000 soldados rusos muertos,http://www.gedenkstaette-seelower-hoehen.de/ (en alemán). se penetraron las últimas defensas de Berlín. Konev cruzó el río Óder desde el Sur y se encontró que podía atacar Berlín pero [[Stalin]] le ordenó a [[Konev]] que guardase los flancos de las fuerzas de [[Zhúkov]] y que no atacase Berlín. Las fuerzas de [[Rokossovskiy]] cruzaron el [[Óder]] por el norte y enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo [[Bernard Montgomery]] en el norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zhúkov y Konev capturaban Berlín.

Para el [[24 de abril]], los grupos de ejército Soviéticos habían rodeado al [[9º Ejército (Alemania)|9º Ejército Alemán]] y a parte del [[4º Ejército Panzer (Alemania)|4º Ejército Panzer]]. Estas eran las principales fuerzas que supuestamente tenían que defender Berlín, pero [[Hitler]] había dado órdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen. Así que las principales fuerzas Alemanas que supuestamente debían defender Berlín, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berlín fue rodeada más o menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llamó a los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la milicia [[Volkssturm]], contra el [[Ejército Rojo]] que se estaba aproximando. Estas fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos Alemanes que habían luchado contra los Soviéticos en las [[Batalla de las Alturas Seelow|Alturas Seelow]]. Hitler le ordenó al cercado [[9º Ejército (Alemania)|9º Ejército]], que rompiese el cerco y que enlazase con el [[12º Ejército (Alemania)|12º Ejército]] del General Walther Wenck y que liberase Berlín. Una tarea imposible, las unidades supervivientes del 9º Ejército fueron conducidas hacia los bosques que rodeaban Berlín, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos en una [[Batalla de Halbe|lucha particularmente dura]], tratando de romper las líneas Soviéticas y de alcanzar al 12º Ejército. Una minoría consiguió unirse al 12º Ejército y dirigirse peleando hacia el oeste, para rendirse a los estadounidenses. Mientras tanto, la durísima lucha urbana continuaba en Berlín. Los Alemanes habían almacenado una gran cantidad de [[panzerfaust]]s, y consiguieron destruir una gran cantidad de tanques Soviéticos en las calles llenas de escombros de Berlín. Sin embargo, los Soviéticos emplearon las lecciones que habían aprendido en la lucha urbana en [[Stalingrado]], y fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad. La fuerzas Alemanas en la ciudad resistieron tenazmente, en particular la unidad [[11ª División panzergrenadier de voluntarios de las SS Norland|SS Nordland]], que estaba compuesta de voluntarios SS extranjeros, porque estaban muy motivados ideológicamente y creían que no vivirían si eran capturados. La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los Soviéticos tuvieron 360.000 bajas; los Alemanes 450.000 bajas incluyendo civiles, y además 170.000 capturados. Hitler y su personal se trasladaron al [[Führerbunker]], un bunquer de hormigón debajo de la Cancillería, donde se suicidó el [[30 de abril]] de [[1945]], junto a Eva Braun, con la que había contraído matrimonio unas horas antes.

=== La Guerra acaba en Europa ===
{{AP|Conferencia de Yalta|AP2=Fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa|AP3=Batalla de Praga}}
{{cita|Una cortina de hierro caerá sobre este enorme territorio ([[Europa Oriental]]) controlado por la Unión Soviética.Das Jahr 2000 (En el año 2000), [[Das Reich (periódico)|Das Reich]], 25 de febrero de 1945, pág. 1-2|[[Joseph Goebbels]]}}
[[Archivo:Yalta summit 1945 with Churchill, Roosevelt, Stalin.jpg|thumb|Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt, and Joseph Stalin en Yalta en 1945.]]

[[Franklin D. Roosevelt|Roosevelt]], [[Winston Churchill|Churchill]], y [[Iósif Stalin|Stalin]] llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra en la [[Conferencia de Yalta]] en febrero de 1945. Su encuentro llegó a muchas resoluciones importantes, tales como la formación de las [[Naciones Unidas]], elecciones democráticas en Polonia, las fronteras de Polonia se [[Línea Curzon|movieron hacia el oeste]] a [[Antiguos territorios orientales de Alemania|expensas]] de Alemania, los nacionales soviéticos serían [[Repatriación|repatriados]], y se acordó que la Unión Soviética atacaría a Japón a los tres meses de la rendición de Alemania.

Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de enero. El obstáculo final para los Aliados era el [[Río Rin]], que fue cruzado a finales de marzo de 1945, ayudados por la captura fortuita del [[Puente de Ludendorff]] en [[Remagen]]. Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin, los británicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en dirección a [[Hamburgo]], cruzando el [[Río Elba]] y moviéndose hacia Dinamarca y el Mar Báltico.

[[Archivo:Omar Bradley.jpg|thumb|left|El [[General]] de los Estados Unidos [[Omar Bradley]], que dirigió el avance dentro de Alemania.]]

El [[9º Ejército de los Estados Unidos]] se dirigió al sur para formar la pinza norte del embolsamiento del Ruhr, mientras que el [[1º Ejército (Estados Unidos)|1º Ejército]] fue hacia el norte como la pinza sur del embolsamiento. Estos ejércitos estaban comandados por el general [[Omar Bradley]], que tenía bajos su mando a 1.300.000 hombres. El [[4 de abril]], el cerco estaba completado, y el Grupo de Ejército Alemán B, que incluía al 5º Ejército Panzer, al 7º Ejército y al 15º Ejército comandados por el [[Mariscal de Campo]] [[Walther Model]], estaban atrapados en la [[Bolsa del Ruhr]]. Se cogió a unos 300.000 soldados alemanes como [[Prisionero de guerra|prisioneros de guerra]]. El 1er y 9º ejércitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este. Pararon su avance en el río Elba, donde se encontraron con las tropas soviéticas a mediados de abril.

Los avances Aliados hacia el norte de la Península Italiana, en el invierno de 1944–45, habían sido lentos debido al terreno montañoso y al redespliegue de tropas en Francia. Pero para el [[9 de abril]], el [[15º Grupo de Ejército|15º Grupo de Ejército Britoestadounidense]], penetró a través de la [[Línea Gótica]] y atacó el valle del [[Po]], cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas. [[Milán]] se conquistó a finales de abril. El [[5º Ejército de Estados Unidos]] continuó su avance hacia el oeste y enlazó con unidades francesas, mientras que los Británicos entraron en [[Trieste]], y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unos pocos días antes de la rendición de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianos capturaron a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto con su amante [[Clara Petacci]]. Se llevaron sus cuerpos a Milán, donde fueron colgados boca abajo, para escarnio público.

[[Archivo:Marshals.jpg|thumb|Los [[Mariscal de la Unión Soviética|Mariscales de la Unión Soviética]], [[Georgi Zhúkov|Zhúkov]] (sobre el caballo blanco) y [[Konstantin Rokossovsky|Rokossovskiy]] en el [[Desfile de la Victoria en Moscú en 1945|Desfile de la Victoria]] en la [[Plaza Roja]] el [[24 de junio]] de [[1945]].]]

Después de la muerte de Hitler, [[Karl Dönitz]] se convirtió en el jefe del gobierno alemán pero su podería se desintegraba rápidamente. Las fuerzas alemanas en Berlín entregaron la ciudad a las tropas soviéticas el [[2 de mayo]] de [[1945]]. Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el [[2 de mayo]] de [[1945]], en el cuartel general del General Alexander, y las fuerzas alemanas en el [[Norte de Alemania]], Dinamarca, y Holanda se rindieron el [[4 de mayo]]. El Alto Mando Alemán bajo el Generaloberst [[Alfred Jodl]] rindieron incondicionalmente todo el resto de fuerzas alemanas el [[7 de mayo]] en [[Reims]], Francia. Los Aliados occidentales celebraron el «[[Día de la Victoria en Europa]]» el [[8 de mayo]]. La Unión Soviética celebró el «[[Día de la Victoria]]» el [[9 de mayo]]. Algunos restos del Grupo de Ejército Centro Alemán continuaron resistiendo hasta el [[11 de mayo]] o el [[12 de mayo]] (véase [[Batalla de Praga]]). [http://www.wargamer.com/ww2timeline/1945eastern.asp].

=== La Guerra acaba en Asia ===
{{AP|Conferencia de Potsdam|AP2=Batalla de Okinawa|AP3=Bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki|AP4=Operación Tormenta de Agosto}}
{{cita|Habiendo hallado la bomba, la hemos utilizado.[http://www.trumanlibrary.org/publicpapers/index.php?pid=104&st=&st1= Extraído de Trumanlibrary.org, pronunciado en un discurso radial el 9 de agosto de 1945]|[[Harry S. Truman]]}}

La última conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial fue celebrada en la ciudad de [[Potsdam]], cercana a Berlín, desde el [[17 de julio]] hasta el [[2 de agosto]]. Durante la [[Conferencia de Potsdam]], se alcanzaron acuerdos entre los Aliados sobre la política a llevar en la Alemania ocupada. También se lanzó un ultimatum a Japón pidiendo su [[rendición incondicional]].

El presidente de los Estados Unidos [[Harry S. Truman|Harry Truman]] decidió usar la nueva [[Bomba atómica|arma atómica]] para acelerar el final de la guerra. La batalla de Okinawa había mostrado que una [[Operación Downfall|invasión]] en las islas de origen japonesas (planeada para noviembre) significaría un gran número de bajas estadounidenses. La estimación oficial que fue dada por la Secretaría de Guerra era de 1.4 millones de bajas aliadas, aunque algunos historiadores discuten si esto habría sido el caso o no. La invasión habría significado la muerte de millones de soldados japoneses y civiles, que estaban siendo entrenados como milicia.

[[Archivo:nagasakibomb.jpg|thumb|left|El [[hongo nuclear]] resultado de la explosión de la [[bomba atómica]] conocida como [[Fat Man]] se levanta 18 km sobre [[Nagasaki]] desde el [[epicentro]] de la [[efectos de las armas nucleares|explosión nuclear]].]]

El [[6 de agosto]] de [[1945]], un [[B-29 Superfortress]], el [[Enola Gay]], lanzó una [[bomba atómica]] apodada [[Little Boy]] sobre [[Hiroshima]], destruyendo la ciudad. El [[9 de agosto]], un B-29 llamado [[Bockscar]] lanzó la segunda bomba atómica, apodada [[Fat Man]], sobre la ciudad portuaria de [[Nagasaki]].

El [[8 de agosto]], dos días después que se hubiese lanzado la bomba atómica sobre Hiroshima, la Unión Soviética, habiendo denunciado su [[Pacto de Neutralidad|pacto de no agresión]] con Japón en abril, atacó a los japoneses en Manchuria, cumpliendo su promesa hecha en Yalta de atacar a los Japoneses tres meses después de que hubiese acabado la [[Día de la Victoria en Europa|guerra en Europa]]. El ataque fue hecho por tres grupos de ejército soviéticos. En menos de dos semanas, el ejército japonés en Manchuria, que consistía en aproximadamente un millón de hombres, había sido destruido por los soviéticos. El Ejército Rojo se movió hacia [[Corea del Norte]] el [[18 de agosto]]. Corea fue seguidamente dividida en el [[Paralelo 38 norte|paralelo 38]] en las zonas soviética y estadounidense.

El uso estadounidenses de las armas atómicas contra Japón y la invasión soviética del Manchukuo, hicieron que [[Hirohito]] se apresurase a puentear al gobierno existente e interviniese para finalizar la guerra. En su alocución radiofónica a la nación, el Emperador no mencionó la entrada de la Unión Soviética en la guerra, pero en su «reescritura a los soldados y marineros» del 17 de agosto, ordenándoles el [[alto el fuego]] y entregar las armas, acentuó la relación entre la entrada de los soviéticos en la guerra y su decisión de rendirse, omitiendo cualquier mención a las bombas atómicas.

Los [[Rendición de Japón|japoneses se rindieron]] el [[14 de agosto]] de [[1945]], o el [[Día de la Victoria sobre Japón]], firmando el [[Instrumento Japonés de Rendición]] el 2 de septiembre. Las tropas japonesas en China se rindieron formalmente el [[9 de septiembre]] de [[1945]].

== Participación de América Latina ==
En diciembre de [[1941]] tras el [[Ataque a Pearl Harbor]], [[Cuba]] fue el único país independiente [[Antillas|antillano]] que le declaró la guerra al Eje. En el país fueron arrestados varios agentes alemanes y se convirtió en el principal proveedor de azúcar a los aliados. Alemania hundió 5 buques mercantes cubanos con un saldo de 82 muertos. Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al submarino alemán U-176.

El [[16 de febrero]] de [[1942]], el [[tanquero]] [[venezolano]] ''Monagas'' es torpedeado por submarinos del Tercer Reich en aguas del [[Golfo de Venezuela]], pero el gobierno del presidente [[Isaías Medina Angarita]] prefiere no tomar acciones directas y decide en cambio, cooperar con el esfuerzo aliado de manera no oficial, principalmente a través de suministro energético a la Armada de los Estados Unidos. En mayo de ese mismo año, Alemania hundió dos navíos petroleros [[México|mexicanos]] (el [[Potrero del Llano]] y el [[Faja de Oro]]); con este hecho se da inicio a la única participación de [[México en la Guerra Mundial]]. Ante la descortesía del Eje de no contestar a la nota de protesta enviada por la cancillería mexicana, el Congreso mexicano le declaró la guerra el [[22 de mayo]] de [[1942]], siendo el tercer y último país [[Norteamérica|norteamericano]] en entrar en la guerra. De fines de junio a principios de septiembre los submarinos alemanes hundirían 4 barcos más: [[Tuxpan]], [[Oaxaca]], [[Las Choapas]] y [[Amatlán]]. De esta forma, la aviación mexicana conformada por el [[escuadrón 201]] participó en la guerra del [[Pacífico]].

Varios países [[Sudamérica|sudamericanos]] entraron en la guerra más tarde. [[Brasil]] fue el primero de ellos. Entre julio y agosto de 1942, submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasileños, y aunque el gobierno de Brasil no deseaba entrar en el conflicto, la indignación pública empujó a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942, y a enviar casi 30 mil hombres al frente de [[Italia]]. [[Colombia]] entró en 1943, porque un submarino alemán hundió uno de sus barcos, que acababa de transportar soldados ingleses a la [[isla de San Andrés]]. El resto de los países sudamericanos como [[Perú]], [[Ecuador]], [[Uruguay]], [[Paraguay]], [[Argentina]] y [[Venezuela]] entraron en la guerra entre 1944 y 1945. [[Chile]] declaró la guerra al [[Japón]] en abril de 1945, sin embargo, se mantuvo neutral frente a [[Alemania]]. La unión en [[América]] no debía deshacerse y aunque en [[1941]] se da en Sudamerica la [[Guerra peruano-ecuatoriana]] todos los países trataron de buscar una solución rápida evitando así que haya discordia entre los países americanos.

Los países [[Centroamérica|centroamericanos]] lo hicieron bien al lado de [[México]], o bien al lado de [[Brasil]]; excepto [[Costa Rica]], que declaró la guerra a [[Japón]] el 8 de diciembre de 1941, al mismo tiempo que los [[Estados Unidos]].

== Participación española en la guerra ==
El [[23 de octubre]] de [[1940]] se celebró la llamada ''[[entrevista de Hendaya]]'' en la que [[Francisco Franco]] se reunió con [[Adolf Hitler]] en presencia sus ministros de Asuntos Exteriores, [[Ramón Serrano Suñer]] y [[Joachim von Ribbentrop]], para tratar la posible entrada de España en la guerra, en el bando alemán. Sin embargo, Hitler no consiguió convencer a Franco, que declaró a España ''no beligerante''. España apoyó logísticamente el esfuerzo bélico del [[Eje Roma-Berlín-Tokio|Eje]] y en junio de [[1941]] se formó [[División Azul]], teóricamente formada por voluntarios anticomunistas, que combatieron junto a las tropas alemanas durante la [[Operación Barbarroja|invasión]] de la [[Unión Soviética]], operando principalmente en el frente central y en el de [[Leningrado]].

Cuando los aliados empezaron a cambiar la balanza de poder, los privilegios que España había dado al [[Eje]], ahora se los daba al bando contrario (excepto las tropas), quedando bien con cualquiera de los que ganara la guerra. Respecto a la guerra Franco dijo:{{Añadir referencias}} {{cita|Hay tres guerras simultáneas; la del Eje contra La [[URSS]] en la que estoy de parte del Eje, la del Eje contra los [[Aliados]], en la que soy neutral, y la de [[Estados Unidos]] contra [[Japón]] en la que estoy a favor de Estados Unidos.}}

El caso de España fue curioso, ya que había españoles en casi todos los ejércitos:

* En el ejército Alemán:
Franco mandó una división de voluntarios al frente oriental conocida como La División Azul, para que luchara contra los comunistas, la división obtuvo distinguidas condecoraciones e importantes victorias por lo que Hitler llegó a decir que la infantería española era la mejor del mundo. También mandó la Legión Azul, de las fuerzas aéreas, ya que Hitler había mandado a la Legión Cóndor para que ayudara a Franco a ganarle la Guerra Civil española, la cual les había valido a ambos bandos de la la guerra para medirse para su enfrenamiento definitivo (II Guerra Mundial) pocos meses después del final de la guerra civil.

* Españoles en el exilio (Antiguos soldados o participantes en el bando Republicano español de la guerra):
Muchos españoles del bando republicano que perdieron la guerra civil se vieron obligados a exiliarse en los países aliados ([[Unión Soviética]], [[Francia]] y [[Reino Unido]]) de los que varios lucharon luego en la Segunda guerra mundial.

* En el [[Ejército Rojo]] de la Unión Soviética:
Muchos exiliados, tanto niños como adultos [[comunistas]] fueron acogidos por el gobierno Soviético, de los cuales muchos fueron después llamados a filas como compensación por la ayuda recibida del pueblo soviético, los que no querían luchar normalmente fueron encarcelados y dio la casualidad de que se vieron en las prisiones con españoles de la [[División Azul]] fascista.
También muchos niños que se habían exiliado en la [[URSS]] se presentaron voluntarios en el Ejército Rojo cuando tenían una cierta edad para ajustar las cuentas con los [[fascistas]], tanto por haber sufrido los horrores de la [[guerra civil española]] y la muerte de familiares y amigos como por haber tenido que exiliarse directamente.

* En el Ejército Francés y la Resistencia:
El otro país que más exiliados españoles recibió junto con la [[Unión Soviética]] fue Francia, debido a que es un país fronterizo con España.
Cuando estalló la guerra muchos se presentaron voluntarios en el ejército.
Los primeros tanques que entraron en París eran de una unidad española de blindados alistados en el ejército Francés.
Cuando Francia estaba ocupada por las fuerzas del eje, en la [[Resistencia|Resistencia francesa]], algunos se enrolaron en la Resistencia pensando que una vez que liberaran Francia, los aliados harían lo propio con España, pero no fue así, otros directamente lo hicieron no por liberar luego España, si no directamente por acabar con el dominio fascista de Europa.
Aparte de republicanos en la resistencia también había algunos [[anarquistas]] españoles que habían peleado en la guerra junto a la [[Segunda República Española]], aún así la mayoría en la resistencia, como es natural, eran franceses.

* Ejército Británico:
El ejército británico, como no aceptaba extranjeros, creo una compañía española llamada: [[Spanish Company Number One]], que incluso luchó en la [[batalla de Normandía]] (pero no desembarcó en el [[Día D]]).

== Consecuencias históricas ==
{{VT|Víctimas de la Segunda Guerra Mundial}}
{| {{tablabonita|clear: both}} align="right"
|+ '''Víctimas mortales a partir
de septiembre de 1939'''
|-----
! País
! Militares
! Civiles
! Total
|-----
| [[URSS]]
| align="right" | 8.700.000
| align="right" | 18.300.000
| align="right" | 27.000.000
|-----
| [[China]] || align="right" | 1.324.000
| align="right" | 10.000.000
| align="right" | 11.324.000
|-----
| [[Alemania]] || align="right" | 3.250.000
| align="right" | 3.810.000 || align="right" | 7.060.000
|-----
| [[Polonia]] || align="right" | 850.000
| align="right" | 6.000.000 || align="right" | 6.850.000
|-----
| [[Japón]]
| align="right" | 1.300.000
| align="right" | 700.000 || align="right" | 2.000.000
|-----
| [[Yugoslavia]] || align="right" | 300.000
| align="right" | 1.400.000 || align="right" | 1.706.000
|-----
| [[Rumanía]] || align="right" | 520.000
| align="right" | 465.000 || align="right" | 985.000
|-----
| [[Francia]] || align="right" | 340.000
| align="right" | 470.000 || align="right" | 810.000
|-----
| [[Hungría]] || align="center" | - || align="center" | -
| align="right" | 750.000
|-----
| [[Austria]] || align="right" | 380.000
| align="right" | 145.000 || align="right" | 525.000
|-----
| [[Grecia]] || align="center" | - || align="center" | -
| align="right" | 520.000
|-----
| [[Estados Unidos]]
| align="right" | 500.000 || align="center" | -
| align="right" | 500.000
|-----
| [[Italia]] || align="right" | 330.000
| align="right" | 80.000 || align="right" | 410.000
|-----
| [[Checoslovaquia]] || align="center" | -
| align="center" | - || align="right" | 400.000
|-----
| [[Reino Unido]] || align="right" | 326.000
| align="right" | 62.000 || align="right" | 388.000
|-----
| [[Países Bajos]] || align="right" | 198.000
| align="right" | 12.000 || align="right" | 210.000
|-----
| [[Bélgica]] || align="right" | 76.000
| align="right" | 12.000 || align="right" | 88.000
|-----
| [[Finlandia]] || align="center" | - || align="center" | -
| align="right" | 84.000
|-----
| [[Canadá]] || align="right" | 39.000
| align="center" | - || align="right" | 39.000
|-----
| [[India]] || align="right" | 36.000
| align="center" | - || align="right" | 36.000
|-----
| [[Australia]] || align="right" | 29.000
| align="center" | - || align="right" | 29.000
|-----
| [[Albania]] || align="center" | - || align="center" | -
| align="right" | 28.000
|-----
| [[España]] || align="right" | 12.000
| align="right" | 10.000 || align="right" | 22.000
|-----
| [[Bulgaria]] || align="right" | 19.000
| align="right" | 2.000 || align="right" | 21.000
|-----
| [[Nueva Zelanda]] || align="right" | 12.000
| align="center" | - || align="right" | 12.000
|-----
| [[Noruega]] || align="center" | - || align="center" | -
| align="right" | 10.262
|-----
| [[África del norte]] || align="right" | 9.000
| align="center" | - || align="right" | 9.000
|-----
| [[Luxemburgo]] || align="center" | -
| align="center" | - || align="right" | 5.000
|-----
| [[Dinamarca]] || align="right" | 4.000
| align="center" | - || align="right" | 4.000
|-----
| [[Brasil]] || align="right" | 443
| align="center" | 607 || align="right" | 1.050
|-----
| [[México]] || align="right" | 85
| align="center" | 23 || align="right" | 108
|-----
| '''Total''' || align="center" | -
| align="center" | -
| align="center" | 61.820.315
|}

Además de los horrores propios de toda [[guerra]], la Segunda Guerra Mundial introdujo formas de sufrimiento no achacables a la propia escala de la misma:

* Deportaciones masivas a [[campos de concentración]] y de trabajo, organizados en [[Europa]] por [[Alemania nazi|Alemania]] (contra [[Judaísmo|judíos]], [[homosexual]]es, [[eslavo]]s, discapacitados, [[gitano]]s, [[Testigos de Jehová]], [[comunista]]s, [[Segunda República Española|españoles republicanos]], [[sacerdote]]s católicos y ministros de otras religiones, etc.), que se convertirían en [[campos de exterminio]] donde tendría lugar el [[Holocausto]]; también en [[Estados Unidos de América|Estados Unidos]] y otros países de América, internando a sus ciudadanos de ascendencia japonesa.
* Masacres masivas de población y de prisioneros enemigos perpetrada por las fuerzas japonesas, principalmente en China, y las alemanas, en Rusia. Tras la guerra, malos tratos a [[prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial|prisioneros de guerra]], sobre todo por parte de la Unión Soviética.
* [[Violación|Violaciones]] masivas de mujeres por parte de tropas soviéticas y japonesas.
* Experimentos científicos usando prisioneros realizados por [[médico]]s nazis y japoneses, que solían acabar con la muerte del individuo.
* Bombardeo aéreo masivo de civiles y lanzamiento de cohetes [[V-1]] y [[V-2]] iniciado por el Eje en [[Varsovia]], [[Londres]] y otras ciudades, que fue continuado por los [[Aliados (Segunda Guerra Mundial)|aliados]] a una escala mucho mayor ([[Tokio]], [[Berlín]], [[Bombardeo de Dresde|Dresde]] y [[Operación Gomorra|Hamburgo]] entre otras). Además, por primera y única vez, la [[bomba atómica]] fue utilizada en una guerra: dos bombas arrojadas por Estados Unidos explotaron con tres días de intervalo, en [[Hiroshima]] y [[Nagasaki]].
* Durísimos años de [[postguerra de la Segunda Guerra Mundial|postguerra]] para la población civil.
* Como consecuencia de los cambios territoriales, millones de personas se vieron desplazadas y desarraigadas de sus lugares de origen.
* En el ámbito intelectual y artístico, queda de forma oprimente y, a veces, obsesiva, la pregunta de cómo fue posible la guerra y cómo fueron posibles las circunstancias históricas que llevaron a ella. En muchos casos esta cuestión se ve agravada por el saber de que intelectuales y artistas colaboraron con los totalitarismos y el clima bélico o, al menos, no se opusieron decididamente a ello.

La Segunda Guerra Mundial contribuyó a que emergieran dos superpotencias que buscaban repartirse el mundo: Estados Unidos y la URSS.
La Sociedad de Naciones, a la que se responsabilizó de contribuir a desatar la guerra, fue reemplazada por la ONU. La carta de las Naciones Unidas se firmó en San Francisco el [[26 de junio]] de [[1945]].
En los Juicios de [[Juicios de Núremberg|Nüremberg]] y [[Juicios de Tokio|Tokio]], parte de la jerarquía nazi y del ''Tenno'' nipón fue juzgada y condenada por crímenes contra la humanidad.
La investigación científica y técnica, en su conjunto, se benefició de un fuerte impulso en particular: el dominio del átomo tras el [[Proyecto Manhattan]]. También contribuyó a la creación del helicóptero, los aviones a reacción y la creación del [[ICBM]].

Los soviéticos, que se aliaron con EEUU y los aliados sólo por conveniencia contra el enemigo común, Alemania, se convirtieron en enemigos por sus ideales contrarios, y así comenzó una era de ''guerra fría'' en Europa.

En Alemania tras la firma del armisticio por parte del Eje, el [[Plan Marshall]] contribuyó a la reconstrucción de Alemania. Si bien los alemanes perdieron la guerra, sus adelantos en tecnología punta en cadenas de industrias, fabricación de componentes para cohetes, misiles y diversos tipos de armas ayudaron a los Aliados del Oeste y sirvieron para el llamado «[[milagro alemán]]».

Sin embargo se presentó la expulsión de alemanes en Europa central ([[Prusia]], [[Checoslovaquia]], Polonia y países bálticos) donde había asentamientos alemanes desde varios siglos atrás. Los alemanes de los Sudetes, que pedían su incorporación a Alemania, habían desencadenado el desmantelamiento de Checoslovaquia, acordado en los Acuerdos de Múnich de 1938.

Tras la toma de esos territorios por el ejército soviético, numerosos alemanes fueron expulsados o dejaron su tierra para ir a Alemania o Austria, en condiciones generalmente dramáticas.

Los Estados Unidos tomaron la iniciativa de una actitud «positiva». Impusieron la democracia (particularmente al Japón), a través de una depuración y de un control del estado y la educación.

Las pérdidas de vidas humanas para Estados Unidos fueron, en comparación con el resto de los Aliados, muy inferiores en número porque en su territorio no se desarrolló la guerra y las pérdidas sólo fueron militares.

En este contexto, la actitud francesa, país liberado tras la Batalla de Normandía según la historiografía francesa, estuvo marcada por la afirmación original de una voluntad de independencia, sobre todo debido a la personalidad de Charles De Gaulle, quien hizo jugar a Francia un papel en la ocupación de Alemania al lado de los vencedores y, por otra parte, desarrolló la investigación nuclear para afirmar su independencia de Estados Unidos. La liberación se acompaña de una depuración de personas sospechosas de ser colaboradores (gran parte de ellos ejecutados sin juicio previo) y la destrucción de ciudades como [[El Havre]]. Se forma un gobierno de unión, entre comunistas y gaullistas de una parte y representantes de la resistencia y radicales, de centro izquierda.

Los otros aliados, si se exceptúa el Reino Unido, jugaron un rol menor o fueron descartados de las negociaciones referentes a la puesta en práctica de las dos zonas de influencia que siguieron a los acuerdos de [[Conferencia de Yalta|Yalta]] y de [[Potsdam]]. Esta situación, que porta en sí misma los gérmenes de la [[Guerra Fría]], llegaría a durar hasta [[1989]].

El Reino Unido salió considerablemente debilitado de la guerra. Ésta, en efecto, consagró el fin de su poderío colonial. Por consiguiente, las Islas Británicas conocieron una crisis sin precedentes, que requirió la reconstrucción y reestructuración de su economía.

Se estima que alrededor de 6 millones de judíos, junto con otros grupos étnicos, fueron asesinados por los nazis, principalmente mediante la deportación a campos de concentración, algunos tan conocidos como [[Auschwitz]], [[Campo de exterminio de Treblinka|Treblinka]] y [[Majdanek]]. La expresión hebrea ''Shoah'' (catástrofe) —también conocida como «Holocausto»— designa la exterminación en masa de los judíos perpetrada durante esta sangrienta guerra.

Al final del conflicto la [[Organización de las Naciones Unidas]] (ONU) reemplazó a la [[Sociedad de Naciones]] (SDN), fundada en 1919, y se otorgó a sí misma la misión de resolver los conflictos, en general bélicos, de carácter internacional.

== Consecuencias territoriales en el mundo ==
{{AP|Anexo:Cambios territoriales de la Segunda Guerra Mundial}}
Rusia anexionó el este de [[Polonia]], [[Estonia]], [[Letonia]], [[Lituania]], y partes de [[Finlandia]] y [[Rumanía]]. Polonia recibió territorios de Alemania ([[Pomerania]], [[Silesia]] y la mitad de [[Prusia Oriental]]). Alemania y Austria quedaron divididas en cuatro zonas de influencia, posteriormente Austria recuperó su independencia en 1955 y en el caso de Alemania, Estados Unidos, Francia y Reino Unido unificaron sus respectivas zonas de influencia en la [[República Federal Alemana]] y la [[URSS]] hizo lo mismo con su zona de influencia y la convirtió en la [[República Democrática Alemana]].

La guerra dejó al descubierto la debilidad de los países europeos y los movimientos de independencia de las colonias se generalizaron con el apoyo de las dos superpotencias. Los ejércitos de las potencias coloniales no tenían ya capacidad para controlar dichos movimientos, por lo que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX de produjo la llamada [[descolonización]].

El mundo quedó dividido en dos bloques:
*'''El bloque capitalista''': liderado por los [[Estados Unidos]] y con influencia en [[Europa Occidental]].
*'''El bloque comunista''': liderado por la [[URSS]] y con influencia por [[Europa del Este]].

== Referencias ==
{{listaref|2}}

== Bibliografía ==
*''[[La Segunda Guerra Mundial]]'', Winston S. Churchill, Planeta, 2004.
*''La II Guerra Mundial. De Varsovia a Berlín''. Ricardo Artola, Alianza Editorial, 1995.
*''The Oxford Companion to World War II''. I.C.B. Dear, Oxford University Press, 1995.
*''La guerra que había que ganar''. Williamson Murray & Allan R. Millett, Editorial Crítica, 2002.
*''Los años de la infamia. Crónica de la II Guerra Mundial''. Manuel Leguineche, Temas de Hoy, 1999.
*''La Segunda Guerra Mundial''. Henri Michel. Editorial Akal.
*''World War II''. H.P. Willmott, Robin Cross & Charles Messenger, Dorling Kindersly, 2005.
*''Historia de la Segunda Guerra Mundial''. Basil H. Liddell Hart, Caralt, 2001.
*''Enciclopedia del arte de la guerra''. Antonio Martínez Teixidó & José Romero & José Luis Calvo, Editorial Planeta, 2001.
*''The Great Crusade. A New Complete History of the Second World War''. H.P. Willmott, Plimlico, 1992.
*''Un mundo en armas. La Segunda Guerra Mundial: una visión de conjunto''. Gerhard L. Weinberg, Grijalbo, 1995.
*''The Times Atlas of the Second World War''. John Keegan, Times Books, 1989.
*''La Segunda Guerra Mundial. Objetivos de guerra y estrategia de las grandes potencias''. Andreas Hillgruber, Alianza Editorial, 1995.
*''Geheime Kommandosache''. Recopilatorio de hechos de la Segunda Guerra Mundial (sólo para el que sepa alemán), 1952
*''Atlas de la II Guerra Mundial''. David Jordan y Andrew Wiest, Libsa 2005.
*''La Segunda Guerra Mundial'' Raymond Cartier, Editorial Planeta, 1968.

'''Aspectos concretos del conflicto'''

*''Stalingrado, Berlín. La caída: 1945 y la batalla de Creta''. Antony Beevor, Crítica, 2002.
*''Berlín, La caída: 1945'', Antony Beevor, Planeta, 2005.
*''Auschwitz, Los nazis y la «solución final»'', Laurence Rees, Planeta, 2005
*''Varsovia, 1944. La heroica lucha de una ciudad atrapada entre la Wehrmacht y el Ejército Rojo''. Norman Davies, Editorial Planeta, 2005.
*''La batalla del Atlántico''. Andrew Williams, Crítica, 2004.
*''Hitler, una biografía'', Joachim Fest, Planeta, 2005.
*''El Alamein'', Jon Latimer, Planeta, 2005.
*''Dresde. El bombardeo más controvertido de la Segunda Guerra Mundial''. Frederick Taylor, Temas de Hoy, 2005.
*''Historia secreta de las SS'', Robin Lumsden, Planeta, 2005.
*''Los secretos del día D, la historia desconocida del desembarco de Normandía'', Larry Collins, Planeta, 2005.
*''Un ejército al amanecer. La guerra en el norte de África, 1942-43''. Rick Atkinson, Crítica, 2004.
*''Las conversaciones privadas de Hitler'', Planeta, 2005.
*''When Titans Clashed. How the Red Army Stopped Hitler''. David M. Glantz & Jonathan House, University Press of Kansas, 1995.
*''Recordad Pearl Harbor''. Manuel Leguineche, Temas de Hoy, 2001.
*''Hirohito and the Making of Modern Japan''. Herbert P. Bix, HarperCollins Publishers, 2000.
*''T-34/76 Medium Tank 1941-1945''. Steven Zaloga, Petter Sarson Osprey Military 1998.
*''El Carro Medio T-34/85''. Steven Zaloga, Jim Kinnear, Peter Sarson, Osprey Military 1999.
*''El Carro Medio Panzer III''. Bryan Perrett, Mike Badrocke, Osprey Military 1999.
*''Victorias frustradas''. Erich Von Manstein, Ediciones Altaya 2008.

== Véase también ==
*[[Cronología de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Bloque del Este]]
*[[Bulgaria durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Campo de concentración]]
*[[Campos de concentración en los Estados Unidos]]
*[[Checoslovaquia durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Colaboración durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Consecuencias de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Crímenes de guerra japoneses]]
*[[Crímenes de guerra del Ejército Rojo (Segunda Guerra Mundial)]]
*[[Crímenes de guerra de los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[División de Corea]]
*[[Efectos de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Escalada tecnológica durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[España durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Expulsión de alemanes después de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Frente doméstico durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Guerra Civil China]]
*[[Guerra Civil Europea]]
*[[Gulag]]
*[[Holocausto]]
*[[Hungría durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Japón ocupado]]
*[[Línea Oder-Neisse]]
*[[Anexo:Conferencias de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Lista de crímenes de guerra]]
*[[Lista de equipo militar de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Mare Nostrum Italiano]]
*[[Masacre de Nanking]]
*[[Crímenes de guerra japoneses#Mujeres de confort|Mujeres de confort]]
*[[Plan Marshall]]
*[[Plan Morgenthau]]
*[[Polonia durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Producción militar durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Rumania durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Segunda Guerra Mundial en la cultura contemporánea]]
*[[Segunda Guerra de los Treinta Años]]
*[[Tecnología durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Telón de Acero]]
*[[Víctimas de la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial]]
*[[Zonas de ocupación aliada en Alemania]]
*[[Ordenes de batalla de la Segunda Guerra Mundial]]

== Enlaces externos ==
{{commons|World War II}}
*[http://2gm.tusitio.es/ La Segunda Guerra Mundial]
*[http://www.mundoerrante.com/batallas/index.html Batallas de la Segunda Guerra Mundial]
*[http://www.ajzanier.com.ar/ Historia de la Segunda Guerra Mundial]
*[http://www.exordio.com/1939-1945/frameset.html Cronología de la SGM]
*[http://www.2da-guerra-mundial.com.ar/ Batallas y armamento utilizado durante el conflicto]
*[http://www.historiasiglo20.org/IIGM/index.htm Relaciones y organizaciones]
*[http://www.vespito.net/historia/franco/40ft.html España en la Segunda Guerra Mundial]
*[[:wikisource:Relations of Members of the United Nations with Spain|Relaciones de los Estados Miembros de Naciones Unidas con España]] (en inglés)
*[http://www.militar.org.ua/militar/foro-militar-articulos.html Artículos y debates sobre la Segunda Guerra Mundial]
*[http://cronologia2gm.cogia.net/ Cronología de la Segunda Guerra Mundial día por día y bajo licencia Creative Commons]
*[http://u-historia.com/ Los sumergibles alemanes y la guerra submarina]

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